Trop de sommeil pourrait être pire pour la santé que trop peu

Dormir plus ou moins de 7 à 8 heures par nuit peut être mauvais pour la santé, trop dormir étant pire que trop peu, selon les chercheurs.

Trop et trop peu de sommeil peuvent entraîner une mauvaise santé.

Une analyse des données regroupées de dizaines d'études portant sur plus de 3 millions de personnes révèle que la durée de sommeil autodéclarée en dehors de 7 à 8 heures par nuit est liée à un risque plus élevé de décès et de maladies cardiovasculaires.

L'étude - menée par des scientifiques de l'Université de Keele au Royaume-Uni et qui est maintenant publiée dans le Journal de l'American Heart Association - ont trouvé une relation «en forme de J» entre la durée du sommeil et les décès. La même relation a été observée avec les incidents de maladie cardiovasculaire.

Les auteurs affirment que leurs résultats suggèrent que dormir plus de 7 à 8 heures «peut être associé à un degré modéré de préjudice» par rapport à dormir moins.

La relation en forme de J a montré que la taille du risque augmentait parallèlement à une durée de sommeil plus longue. Dormir pendant 9 heures, par exemple, comportait un risque de décès de 14% plus élevé, tandis que les draps de 10 heures comportaient un risque de 30% plus élevé.

Les résultats ont également montré qu'un sommeil de mauvaise qualité était lié à un risque plus élevé de maladie coronarienne de 44%.

«Notre étude», déclare l'auteur principal de l'étude, le Dr Chun Shing Kwok, professeur de clinique en cardiologie à l'Université de Keele, «a un impact important sur la santé publique en ce qu'elle montre qu'un sommeil excessif est un marqueur d'un risque cardiovasculaire élevé.»

Maladies et événements cardiovasculaires

Les maladies cardiovasculaires sont un terme générique désignant les troubles du cœur et des vaisseaux sanguins. Le cœur fournit la pression nécessaire pour pomper le sang à travers les vaisseaux qui le transportent vers toutes les parties du corps.

Certaines maladies se chevauchent en raison d'une affection sous-jacente commune. L'athérosclérose, par exemple, est une affection inflammatoire dans laquelle la plaque s'accumule dans les parois des artères et restreint le flux sanguin. Cela peut entraîner des maladies cardiaques, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

L’insuffisance cardiaque, dans laquelle le cœur ne pompe pas suffisamment de sang pour répondre aux besoins du corps, est un autre type de maladie cardiovasculaire. Les battements cardiaques anormaux, ou arythmie, et les valves cardiaques défectueuses sont également classés comme maladies cardiovasculaires.

Aux États-Unis, où 610 000 personnes en meurent chaque année, les maladies cardiaques sont la première cause de décès chez les hommes et les femmes.

De plus, chaque année aux États-Unis, environ 735 000 personnes subissent une crise cardiaque. Ce nombre comprend 210 000 personnes pour qui ce n'est pas la première.

Dans leur analyse, les chercheurs se sont concentrés sur les liens entre le sommeil, les taux de mortalité et les événements cardiovasculaires tels que les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies coronariennes.

Durée et qualité du sommeil

Dans leur article d'étude, les chercheurs expliquent que s'il semble y avoir des «preuves croissantes» pour soutenir l'idée, les lignes directrices actuelles pour réduire le risque de maladies cardiovasculaires «font des recommandations limitées» sur la durée et la qualité du sommeil.

Les dernières directives de la National Sleep Foundation recommandent de 7 à 9 heures de sommeil par nuit pour les adultes âgés de 26 à 64 ans et de 7 à 8 heures pour les personnes âgées.

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé 7 à 8 heures comme recommandation pour comparer les différents résultats.

Ils notent que si des études antérieures avaient examiné la relation entre les heures de sommeil, les décès et les maladies cardiovasculaires, ils n'avaient pas évalué l'effet de chaque heure d'augmentation ou de diminution sur la relation. De plus, aucun n'avait évalué l'effet de la qualité du sommeil.

Ils suggèrent que leurs résultats sont significatifs car ils mettent en évidence un problème avec un sommeil plus long par opposition à un sommeil plus court, et que plus la durée du sommeil est longue, plus le problème semble être grave.

Ils notent également que leur étude est la première à déclarer la qualité du sommeil comme un facteur de risque de maladie coronarienne et suggèrent que les médecins devraient prendre en compte le «sommeil non réparateur (ou« se réveiller sans repos »)» lorsqu'ils évaluent leurs patients.

Les mécanismes sont mal compris

La biologie de la relation entre la durée du sommeil, la qualité du sommeil et les maladies cardiovasculaires et la mortalité n'est pas claire. Ceux qui l'ont étudié en concluent qu'il est complexe et implique de nombreux facteurs qui interagissent les uns avec les autres.

Il existe des preuves qu'un sommeil insuffisant augmente les niveaux d'énergie et d'appétit, la leptine et la ghréline, ce qui peut entraîner l'obésité et une altération du contrôle de la glycémie. Un sommeil réduit peut également favoriser l'inflammation, que certains ont liée aux maladies cardiovasculaires et au cancer.

Trop de sommeil peut être lié à des maladies cardiovasculaires en raison de conditions existantes qui augmentent la fatigue. Ceux-ci incluent les conditions inflammatoires persistantes et l'anémie.

Les scientifiques associent également une faible activité physique, la dépression, le chômage et un statut socio-économique bas à un sommeil plus long. Celles-ci peuvent contribuer, mais elles pourraient aussi masquer, le lien entre une durée de sommeil plus longue, les maladies cardiovasculaires et le risque de décès.

Le Dr Kwok fait remarquer que dans la société moderne, le sommeil est soumis à de nombreuses «influences culturelles, sociales, psychologiques, comportementales, physiopathologiques et environnementales».

Ces influences se produisent pour de nombreuses raisons différentes. Il énumère des exemples allant de la prise en charge des enfants et d'autres parents, au travail par équipes, aux maladies mentales et physiques et à la «disponibilité de produits de base 24 heures sur 24».

«Nos résultats ont des implications importantes car les cliniciens devraient avoir une plus grande considération pour explorer la durée et la qualité du sommeil pendant les consultations.»

Dr Chun Shing Kwok

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