Pourquoi être bercé vous aidera à mieux dormir

Nouvelle recherche publiée dans la revue Biologie actuelle constate que les mouvements lents et répétitifs améliorent la qualité du sommeil - et implicitement la consolidation de la mémoire - en modulant l'activité des ondes cérébrales.

De nouvelles recherches aident à expliquer pourquoi dormir dans un hamac est si agréable.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), jusqu'à 1 adulte sur 3 aux États-Unis ne dort pas les 7 heures recommandées par nuit.

L'obésité, le diabète, l'hypertension artérielle et les maladies cardiovasculaires ne sont que quelques-unes des conditions que les personnes privées de sommeil risquent de développer.

Le directeur de la Division de la santé de la population du CDC recommande aux personnes qui ne dorment pas suffisamment de faire une série de changements de mode de vie pour améliorer la qualité de leur sommeil. Les changements incluent «se coucher à la même heure chaque nuit; se lever à la même heure chaque matin; et éteindre ou retirer les téléviseurs, les ordinateurs et les appareils mobiles de la chambre. "

Mais en plus de ces pratiques d'hygiène du sommeil, de nouvelles recherches suggèrent qu'une personne peut faire autre chose pour améliorer son sommeil, même à l'âge adulte: se balancer doucement d'un côté à l'autre.

Deux nouvelles études, menées par des chercheurs de l'Université de Genève (UNIGE), de l'Université de Lausanne (UNIL) et des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG) - toutes en Suisse - examinent les effets des mouvements lents et répétitifs sur la qualité du sommeil chez les jeunes adultes et souris.

Comment le balancement affecte la qualité du sommeil

Laurence Bayer, chercheuse au Département de neurosciences fondamentales de la Faculté de médecine de l'UNIGE, avec Sophie Schwartz, professeure ordinaire dans le même département, a dirigé la première étude.

L'étude a impliqué 18 jeunes participants en bonne santé qui ont dormi au HUG Sleep Medicine Center pendant 2 nuits. Les chercheurs ont enregistré les fréquences cardiaques et respiratoires des participants et ont utilisé l'électroencéphalographie pour surveiller leur activité cérébrale.

La première nuit, les participants à l'étude ont dormi sur un lit mobile, tandis que la deuxième nuit, ils ont dormi sur un lit qui était immobile. «[Nous] avons observé que nos participants, bien qu'ils aient bien dormi dans les deux cas, s'endormaient plus rapidement lorsqu'ils étaient bercés», rapporte Bayer.

«De plus, ils avaient de plus longues périodes de sommeil profond et moins de micro-réveils, un facteur souvent associé à une mauvaise qualité de sommeil.

Ensuite, les chercheurs ont voulu voir si un mouvement doux affectait également la consolidation de la mémoire. «[N] ous avons soumis nos participants à des tests de mémoire: ils devaient apprendre des paires de mots le soir et s'en souvenir le matin au réveil», rapporte la première auteure de l'étude Aurore Perrault, chercheuse à la Faculté de l'UNIGE Médicament.

«Et là aussi, le balancement s'est avéré bénéfique: les résultats des tests étaient bien meilleurs après une nuit en mouvement qu'après une nuit tranquille!» elle dit.

Les chercheurs expliquent que cela est une conséquence de la façon dont le sommeil profond module l'activité des ondes cérébrales et de la façon dont un léger balancement aide à synchroniser l'activité cérébrale à travers les réseaux dits thalamocortico-corticaux.

Ces réseaux cérébraux jouent un rôle vital dans le sommeil profond et la construction de la mémoire.

La stimulation sensorielle vestibulaire est la clé

Paul Franken, professeur associé à la Faculté de biologie et de médecine de l'UNIL, a supervisé la deuxième étude, qui a été menée sur des souris.

Les chercheurs ont secoué les cages des rongeurs pendant qu’ils dormaient. Cela a aidé les souris à s'endormir plus rapidement et à dormir plus longtemps, mais cela n'a pas induit un sommeil profond ni amélioré la qualité du sommeil, comme cela a été le cas chez les humains.

Cependant, cette deuxième étude a permis d'identifier une autre zone du cerveau vitale pour la qualité du sommeil: le système dit vestibulaire.

Le système vestibulaire comprend des «organes sensoriels dans l'oreille interne» et est un réseau qui «détecte le mouvement et la gravité et initie des mouvements pour maintenir l'équilibre et l'orientation».

Le co-auteur de l'étude, Konstantinos Kompotis, chercheur à la Faculté de biologie et de médecine de l'UNIL, rend compte des méthodes utilisées dans l'étude. «Nous avons soumis deux groupes de souris au même basculement: un groupe avec des récepteurs sensoriels non fonctionnels dans l'oreille interne et une fonction vestibulaire altérée, et un groupe témoin.»

«Contrairement aux souris témoins, les souris du premier groupe n'ont bénéficié d'aucun effet de balancement pendant le sommeil», dit-il, ajoutant que «la stimulation sensorielle vestibulaire pendant le basculement agit donc sur les réseaux neuronaux responsables des oscillations cérébrales spécifiques pendant dormir."

Dans un proche avenir, les scientifiques prévoient d'utiliser des techniques plus précises, telles que l'optogénétique, pour suivre l'activité neuronale afin de déchiffrer les neurones et les structures «qui reçoivent des stimuli des organes vestibulaires avant de les transférer dans les structures du circuit du sommeil», explique le professeur Franken. Les chercheurs concluent:

«Cartographier le réseau de communication entre les deux systèmes permettrait de développer de nouvelles approches pour traiter les patients [qui ont] des insomnies, des troubles de l'humeur, ainsi que les personnes âgées, qui souvent [vivent avec] des troubles du sommeil et de la mémoire. "

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