La génétique peut déterminer le sevrage alcoolique sévère

Les personnes ayant de mauvaises habitudes de consommation d'alcool ressentiront probablement des symptômes de sevrage une fois qu'elles auront supprimé l'alcool de leur alimentation. Certaines personnes sont confrontées à des symptômes de sevrage beaucoup plus intenses - et parfois dangereux - que d'autres, mais pourquoi? Une récente enquête menée par Yale a peut-être trouvé la réponse.

Une nouvelle étude identifie les prédicteurs génétiques des symptômes de sevrage alcoolique sévère.

Le trouble lié à la consommation d’alcool affecte environ 16 millions de personnes aux États-Unis seulement, adultes et adolescents, et il a un fort impact négatif sur l’état de santé général et la qualité de vie d’une personne.

Les recherches existantes ont établi un lien entre le trouble lié à la consommation d'alcool et des traits génétiques héréditaires, affirmant que la constitution génétique est «responsable d'environ la moitié du risque» de développer un trouble lié à la consommation d'alcool.

Mais les gènes influencent-ils également la façon dont un ancien gros consommateur d'alcool réagira au processus de désintoxication une fois qu'il arrêtera de boire pour de bon?

Le syndrome de sevrage alcoolique se caractérise par des symptômes tels que nausées, maux de tête, agitation, tremblements, hypertension et, dans certains cas particulièrement graves, même des convulsions.

Certaines personnes éprouvent des symptômes de sevrage alcoolique beaucoup plus graves que d'autres, et les chercheurs ont suggéré que la constitution génétique pourrait jouer un rôle dans ce résultat.

Une équipe de spécialistes - de la Yale School of Medicine de l'Université Yale à New Haven, CT, aux côtés de collègues de l'Université d'Aarhus au Danemark et d'autres institutions internationales - a poussé cette idée plus loin.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont trouvé un ensemble de variantes génétiques qui peuvent expliquer pourquoi certaines personnes éprouvent des symptômes de sevrage alcoolique intenses.

Le document d'étude - publié dans Alcoolisme: recherche clinique et expérimentale - indique également quelles populations sont les plus à risque de porter ces variants génétiques et quels groupes ne le sont pas.

Les variantes génétiques qui ont un impact sur les résultats

«L’alcool fait plus de vies aux [États-Unis] chaque année que les opioïdes, mais il existe peu de traitements efficaces pour aider les personnes atteintes d’un trouble lié à la consommation d’alcool», note l’auteur principal de l’étude, Andrew H. Smith.

«Pour les personnes qui éprouvent des symptômes de sevrage intenses, c'est un autre obstacle auquel elles doivent faire face tout en essayant de réduire leur consommation d'alcool malsaine», ajoute-t-il.

Ainsi, Smith et ses collègues ont décidé d'essayer d'identifier toutes les variantes génétiques qui pourraient prédisposer les gens à de graves symptômes de sevrage alcoolique. Une meilleure compréhension des facteurs de risque génétiques potentiels peut aider les spécialistes à concevoir de meilleures stratégies pour traiter les troubles liés à la consommation d'alcool plus tard.

L'étude actuelle était une étude d'association à l'échelle du génome, un type de recherche qui analyse des ensembles d'ADN complets à travers diverses populations afin de déterminer quels variants de gènes spécifiques correspondent au risque de maladies ou de problèmes de santé particuliers.

Grâce à leur enquête, les chercheurs ont révélé que certaines variantes du gène SORCS2 sont de bons prédicteurs de la gravité des symptômes de sevrage chez une personne.

Les variantes du SORCS2, expliquent Smith et ses collègues dans le document d'étude, peuvent finalement perturber les mécanismes de régulation du stress dans l'hippocampe, une région du cerveau impliquée dans le système de récompense, qui intervient également dans la dépendance.

L’activité de ces variantes génétiques peut, plus spécifiquement, entraver la capacité du système nerveux central à s’adapter à l’arrêt brutal de la consommation d’alcool.

Cependant, toutes les populations ne semblent pas exposées aux risques déterminés par les variantes du SORCS2. Les personnes d'origine européenne sont touchées, selon les chercheurs, car environ 1 sur 10 d'entre elles sont porteuses de ces variantes.

Ceux d'origine afro-américaine, cependant, ne semblent pas porter ces prédicteurs génétiques de symptômes graves de sevrage alcoolique.

L'auteur principal de l'étude, le professeur Joel Gelernter, note que les résultats actuels pourraient éventuellement conduire au développement de thérapies plus efficaces et plus sûres pour les troubles liés à la consommation d'alcool.

«Une meilleure compréhension des nombreux gènes susceptibles d'être impliqués dans les symptômes de sevrage pourrait finalement conduire à de nouveaux médicaments qui atténuent ces symptômes, ce qui pourrait aider à l'arrêt de la consommation habituelle d'alcool.»

Prof. Joel Gelernter

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