Manger des aliments biologiques protège-t-il contre le cancer?

Une nouvelle étude tente de répondre à une question que les scientifiques et les consommateurs se posent depuis des années: les aliments biologiques peuvent-ils réduire le risque de développer un cancer?

Une nouvelle étude oppose les aliments biologiques au cancer.

Les aliments biologiques ont commencé comme un produit de niche il y a seulement quelques décennies, mais ils sont maintenant présents dans la plupart des épiceries aux États-Unis.

En bref, pour que les régulateurs classent les aliments comme biologiques, les agriculteurs et les fabricants doivent les produire sans utiliser d'engrais synthétiques, d'organismes génétiquement modifiés ou de pesticides.

De nombreux consommateurs pensent qu'il est plus sain de manger des aliments biologiques que des aliments non biologiques.

Il peut sembler judicieux de supposer que consommer moins de pesticides est bénéfique. Cependant, les scientifiques ont jusqu'à présent trouvé difficile de découvrir des moyens de prouver les avantages pour la santé qu'ils peuvent associer à des aliments biologiques.

Les chercheurs savent que certains pesticides sont potentiellement cancérigènes à des niveaux d'exposition plus élevés, mais ils n'ont pas encore clairement compris l'impact d'une exposition à long terme à de faibles niveaux.

Nous sommes tous exposés à un cocktail de produits chimiques tout au long de notre vie - dans les aliments, l'eau que nous buvons et l'air que nous respirons - et cette exposition rend leur impact sur notre santé encore plus difficile à disséquer.

Étant donné que les aliments biologiques contiennent beaucoup moins de pesticides que les aliments non biologiques, les promoteurs ont depuis longtemps suggéré qu'ils pourraient avoir des avantages pour la santé associés.

Aliments biologiques, pesticides et cancer

Les scientifiques ont étudié l'exposition aux pesticides en relation avec plusieurs problèmes de santé, tels que la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson, l'infertilité et l'asthme.

À ce jour, une seule étude a étudié le risque de cancer et la consommation d'aliments biologiques. Les auteurs de cet article de 2014 ont conclu qu '«il y avait peu ou pas de diminution de l'incidence du cancer associé à la consommation d'aliments biologiques, sauf peut-être pour le lymphome non hodgkinien».

Le lien avec le lymphome non hodgkinien est important car la recherche a précédemment lié trois pesticides - le glyphosate, le malathion et le diazinon - à ce type de cancer.

Récemment, des chercheurs ont entrepris de mettre à nouveau cette théorie à l'épreuve. Ils ont publié leurs résultats dans Médecine interne JAMA plus tôt cette semaine.

Les scientifiques ont puisé leurs données dans la cohorte française NutriNet-Santé, une étude à grande échelle en cours examinant diverses associations entre la santé et la nutrition. Leurs données ont été échantillonnées de 2009 à 2016 et comprenaient 68 946 adultes.

Corriger et romancer les données

L'équipe de recherche a recueilli des informations sur l'alimentation ainsi qu'un grand nombre de facteurs supplémentaires. Ces autres observations comprenaient l'âge, le sexe, la situation professionnelle et le niveau de scolarité des individus.

Les scientifiques ont également enregistré la quantité d'exposition au soleil des participants, leur utilisation de compléments alimentaires, leur état matrimonial, leur revenu mensuel, leur poids, leur taille, leur état de santé général et leur mode de vie.

Deux mois après leur inscription à l'étude, les chercheurs ont demandé aux participants à quelle fréquence ils mangeaient des aliments provenant de 16 groupes différents de produits biologiques. En fonction du nombre de ceux-ci consommés et de la fréquence à laquelle ils le faisaient, les chercheurs ont attribué à chaque personne une note sur 32.

Chaque participant a également rempli une enquête alimentaire de 24 heures pendant 3 jours choisis au hasard, et l'étude a suivi chaque participant pendant une moyenne de 4,5 ans. Pendant cette période, il y a eu 1 340 nouveaux diagnostics de cancer.

Même après ajustement pour d'autres facteurs alimentaires, les résultats étaient comme prévu, et les auteurs concluent:

«Une fréquence plus élevée de consommation d'aliments biologiques était associée à une réduction du risque de cancer.»

Les personnes qui mangeaient le plus de produits biologiques avaient un risque 25% plus faible de recevoir un diagnostic de cancer, au cours du suivi, par rapport à celles qui mangeaient le moins de produits biologiques.

Plus précisément, il y avait une réduction du lymphome non hodgkinien et du cancer du sein postménopausique. Les auteurs écrivent qu '"aucune association n'a été détectée pour d'autres types de cancer."

Les auteurs sont convaincus que des travaux supplémentaires seront nécessaires avant de pouvoir confirmer leurs conclusions. Cependant, si les aliments biologiques réduisent vraiment le risque de cancer, ce serait une intervention relativement simple à recommander par les médecins, en particulier à ceux qui sont le plus à risque.

Aliments biologiques et personnes biologiques

L'évaluation de l'impact de tout type d'aliment sur la santé est semée d'embûches, mais la mesure de l'effet des aliments biologiques pose encore plus de problèmes.

Le principal problème est que les personnes qui choisissent de manger des aliments biologiques ont tendance à partager des caractéristiques qui vont de pair avec de meilleurs résultats pour la santé.

Par exemple, les personnes qui consomment le plus d'aliments biologiques sont également susceptibles d'être plus actives physiquement, moins susceptibles de fumer, d'avoir des revenus plus élevés et d'être plus susceptibles de suivre un régime alimentaire relativement sain que celles qui ne le font pas. Tous ces facteurs peuvent réduire le risque de cancer d’une personne.

Pour brouiller encore plus les eaux, les produits biologiques couvrent une multitude de groupes alimentaires: du poisson au bacon en passant par la bette à carde. Par conséquent, les chercheurs peuvent classer quelqu'un qui mangeait du bœuf biologique tous les jours comme mangeant beaucoup de produits biologiques.

Cependant, les gens savent maintenant que consommer des niveaux élevés de viande rouge est un facteur de risque de cancer du côlon. Bien que ce soit un exemple extrême, il est facile de voir comment donner un sens à ce type de données peut être un champ de mines.

Bien que la recherche actuelle ait pris en compte autant de facteurs que possible, il faudra de nombreuses études plus vastes et plus approfondies avant que les gens puissent affirmer de manière concluante que les aliments biologiques réduisent le risque de développer un cancer.

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