Boire de l'eau riche en minéraux peut-il prévenir l'hypertension?

L'ajout de calcium et de magnésium à l'eau potable pourrait-il être un moyen pratique de réduire l'hypertension artérielle chez les personnes qui vivent dans des régions où l'eau potable est déficiente en ces minéraux?

Boire de l'eau à haute salinité pourrait-il aider à abaisser la tension artérielle?

Une étude récente a établi un lien entre une eau potable de salinité plus élevée et une baisse de la tension artérielle chez les personnes vivant dans une région côtière du Bangladesh. Les sources d'eau potable dans la région peuvent varier en salinité en raison de l'afflux d'eau de mer.

Alors que l'eau de salinité plus élevée contient plus de sodium, ce qui peut augmenter la tension artérielle, elle contient également plus de calcium et de magnésium. Les chercheurs expliquent cela dans un Journal de l'American Heart Association article sur l'étude.

«Le calcium et le magnésium sont protecteurs; ils diminuent la tension artérielle », explique l'auteur principal de l'étude Abu Mohammed Naser, qui est stagiaire postdoctoral à la Rollins School of Public Health de l'Université Emory à Atlanta, GA.

Lui et ses co-auteurs attribuent les résultats de l’étude aux bienfaits du magnésium et du calcium surpassant les méfaits du sodium.

Données sur la salinité de l'eau, tension artérielle limitée

L'hypertension artérielle, ou hypertension, est la «principale cause évitable» de décès prématurés dans le monde, selon un rapport de 2016 Circulationétude qui a estimé que 1,39 milliard de personnes vivaient avec la maladie en 2010.

Une pression artérielle trop élevée augmente la force exercée par le sang circulant sur les parois des artères. Si la condition persiste, elle peut endommager le cœur et augmenter le risque d'accident vasculaire cérébral et d'autres problèmes de santé.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il y a environ 75 millions d'adultes souffrant d'hypertension aux États-Unis, où la maladie a contribué ou causé plus de 410000 décès en 2014.

L'étude des personnes qui vivent dans les régions côtières offre un moyen utile de comparer les effets de la salinité variable de l'eau sur la santé.

Naser et ses collègues notent que les eaux souterraines sont la principale source d'eau potable pour plus d'un milliard de personnes qui vivent dans les régions côtières.

De cette population, environ un cinquième vit dans des zones dans lesquelles l'eau de mer s'écoule dans les eaux souterraines, ce qui donne lieu à des niveaux de minéralisation variables.

Cependant, ils notent que les données sur «la salinité de l'eau potable, l'apport en minéraux et la santé cardiovasculaire de la population» sont limitées.

Le calcium et le magnésium «neutralisent» le sodium

Leur analyse a pris en compte les données de deux études qui avaient suivi des personnes dans diverses régions côtières du Bangladesh. Les mesures couvraient des périodes au cours desquelles la salinité de l'eau potable variait en raison des moussons et du temps sec.

L'équipe a constaté que les personnes qui buvaient de l'eau de salinité légère ou modérée avaient plus de sodium dans leur urine que les personnes qui buvaient de l'eau douce de faible salinité. En outre, ceux qui ont des niveaux plus élevés de sodium urinaire avaient également une pression artérielle systolique plus élevée.

En outre, l'analyse a révélé que ceux qui buvaient de l'eau de salinité légère et modérée avaient des niveaux plus élevés de calcium et de magnésium dans leur urine. Avoir des niveaux plus élevés de ces minéraux a des associations avec une pression artérielle systolique et diastolique plus basse.

Par exemple, les personnes qui buvaient de l'eau «légèrement salée» avaient une tension artérielle systolique moyenne inférieure de 1,55% de mercure (mm Hg) et une pression artérielle diastolique moyenne de 1,26 mm Hg inférieure à celles qui buvaient de l'eau fraîche.

La pression artérielle systolique est la pression du sang dans les artères pendant un battement cardiaque, tandis que la pression diastolique est la pression entre les battements cardiaques. Systolique est généralement le plus élevé des deux nombres.

Les auteurs émettent l'hypothèse «que les effets [de la pression artérielle] sur la diminution de la [pression artérielle] du [calcium] et du [magnésium] ont neutralisé les effets nocifs du [sodium] […].

Ils citent des études qui ont trouvé des effets similaires dans d'autres parties du monde. Certaines de ces études ont établi un lien entre la consommation d'eau riche en calcium et en magnésium et une réduction des décès dus à des causes cardiovasculaires.

Prouver le bien-fondé de la fortification de l'eau potable

Le Dr Robert M. Carey, qui est professeur de médecine à l’Université de Virginie à Charlottesville, a contribué à l’élaboration des dernières directives de l’American Heart Association (AHA) et de l’American College of Cardiology sur la pression artérielle. Il n'a pas participé à l'étude et a fait quelques commentaires à ce sujet.

Il note que même si les réductions de la pression artérielle ne sont pas importantes, elles sont suffisamment importantes pour faire une différence et que, par conséquent, ces résultats justifient une enquête plus approfondie.

Il poursuit: "Je pense qu'il ressort assez clairement de nombreuses études différentes qu'une petite réduction de la pression artérielle, effectuée de manière cohérente, peut avoir un impact majeur sur la réduction des maladies cardiovasculaires et des accidents vasculaires cérébraux.

Il souligne que l'étude ne montre pas que l'ajout de calcium et de magnésium à l'eau potable abaisse en fait la tension artérielle. Il appartient à d'autres études, menées en milieu clinique, d'enquêter sur cela, explique-t-il.

Si des recherches plus poussées établissent effectivement que l'enrichissement de l'eau potable avec du calcium et du magnésium peut abaisser la tension artérielle, alors cela pourrait être une approche complètement nouvelle pour traiter l'hypertension en tant que problème de santé publique.

La convention jusqu'à présent, explique le Dr Carey, consistait à «attendre que quelqu'un devienne hypertendu», puis à procéder à des changements de mode de vie et à des traitements médicamenteux pour l'aider à gérer sa tension artérielle. «Je pense que nous devons faire les deux», suggère-t-il.

L'AHA recommande que les gens obtiennent les vitamines et les minéraux dont ils ont besoin en suivant une alimentation saine. L'Académie de nutrition et de diététique soutient également cela et ne recommande pas l'utilisation de suppléments comme moyen de se protéger contre les maladies chroniques.

Cependant, les chercheurs soulignent que la plupart des gens aux États-Unis ne respectent pas l'apport quotidien recommandé en minéraux: ils ne mangent pas suffisamment d'aliments riches en eux.

Naser déclare que l'appauvrissement des niveaux de minéraux dans le sol en raison de la «surexploitation» et de l'altération des précipitations due au changement climatique peut également être un facteur. L'enrichissement de l'eau potable avec des minéraux bénéfiques pourrait compenser le manque à gagner, suggère-t-il.

Il souligne également que le corps absorbe mieux les minéraux de l'eau potable que de la nourriture, où leur «biodisponibilité» pourrait être plus faible.

Les auteurs concluent:

«Assurer des concentrations optimales de [calcium] et [magnésium] dans l'eau potable peut être une importante intervention de santé publique et nutritionnelle pour assurer la satisfaction des besoins quotidiens en ces macro-minéraux essentiels, car les preuves suggèrent qu'à l'échelle mondiale, les concentrations de ces minéraux diminuent dans le régime."
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