La somnolence diurne peut-elle prédire la maladie d'Alzheimer?

Dans une étude récemment publiée, les scientifiques concluent qu'une somnolence diurne excessive pourrait prédire l'apparition de la maladie d'Alzheimer plus tard dans la vie.

La somnolence diurne peut être un nouveau facteur de risque de la maladie d'Alzheimer.

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence.

Il affecte environ 5,7 millions de personnes aux États-Unis - et ce nombre devrait augmenter.

Certains estiment que d'ici 2050, 13,8 millions d'adultes américains pourraient être touchés.

Malgré sa prévalence croissante, les options de traitement font défaut et il n'y a pas de remède.

Les causes exactes ne sont pas encore connues, de sorte que de nombreuses recherches visent à comprendre quels facteurs augmentent le risque de développer la maladie d'Alzheimer. En reconnaissant les facteurs de risque, il peut être possible de réduire considérablement les chances de contracter la maladie d'Alzheimer.

À ce jour, un certain nombre de ces facteurs de risque ont été découverts. Le plus connu est l'âge; la plupart des personnes qui développent la maladie d'Alzheimer ont 65 ans ou plus. Après l’âge de 85 ans, le risque de développer la maladie d’Alzheimer est de près d’un tiers.

Les facteurs génétiques jouent également un rôle; le risque d’une personne augmente si un membre de la famille a été atteint de la maladie, et certains gènes ont été identifiés qui sont fortement liés au risque d’Alzheimer.

L'alimentation peut également jouer un rôle, tout comme l'activité mentale et physique. Selon les dernières recherches, le sommeil pourrait bientôt être ajouté à la liste.

Le sommeil comme facteur de risque

Publié dans le journal DORMIR, la nouvelle étude a été dirigée par Adam P. Spira, Ph.D., qui est professeur agrégé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore, MD.

«Des facteurs tels que l'alimentation, l'exercice et l'activité cognitive», déclare-t-il, «ont été largement reconnus comme des cibles potentielles importantes pour la prévention de la maladie d'Alzheimer, mais le sommeil n'a pas tout à fait atteint ce stade - même si cela pourrait bien changer.»

Plus précisément, les chercheurs ont recherché une relation entre la somnolence diurne excessive et la sieste et l’accumulation de plaques bêta-amyloïdes dans le cerveau, caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

Comprendre les liens entre la somnolence et la maladie d'Alzheimer ici pourrait être important. "Si les troubles du sommeil contribuent à la maladie d'Alzheimer", explique Spira, "nous pourrons peut-être traiter les patients souffrant de problèmes de sommeil pour éviter ces conséquences négatives."

Pour enquêter, ils ont pris des données de l'étude longitudinale de Baltimore sur le vieillissement, qui a suivi l'état de santé de milliers de participants depuis 1958. Un questionnaire qui a été rempli en 1991-2000 était particulièrement intéressant. Deux questions étaient pertinentes pour cette étude:

  1. «Est-ce que vous devenez souvent somnolent ou vous endormez-vous pendant la journée lorsque vous souhaitez être réveillé?» C'était une simple question par oui ou par non.
  2. «Faites-vous une sieste?» Les réponses à choix multiples étaient: «tous les jours», «une à deux fois par semaine», «trois à cinq fois par semaine» et «rarement ou jamais».

De plus, dans le cadre de l'étude de Baltimore, certains participants ont reçu des scintigraphies cérébrales capables de détecter des plaques bêta-amyloïdes dans le cerveau.

Analyser l'impact du sommeil

En tout, 123 participants avaient à la fois répondu au questionnaire et subi une scintigraphie cérébrale. Les scans ont eu lieu en moyenne 16 ans après les questionnaires.

Ensuite, les scientifiques ont recherché des corrélations entre la somnolence diurne, la sieste et les plaques d'Alzheimer. Après ajustement pour tenir compte des facteurs pouvant expliquer la somnolence, tels que le sexe, l'âge, le niveau de scolarité et l'indice de masse corporelle (IMC), la relation était toujours significative.

Ils ont constaté que les personnes qui signalaient une somnolence diurne excessive avaient 2,75 fois le risque d'accumulation de bêta-amyloïde.

Lorsqu'ils ont analysé la sieste de jour, la relation était dans une direction similaire, mais les résultats n'ont pas atteint une signification statistique.

La question suivante est pourquoi la somnolence diurne est-elle corrélée à l’accumulation de plaques d’Alzheimer? Cela demandera beaucoup plus de travail à démêler; il se peut que la somnolence diurne soit due à des facteurs qui diminuent la qualité du sommeil la nuit, comme l'apnée du sommeil, qui survient lorsqu'un individu arrête de respirer pendant de courtes périodes tout au long de la nuit.

Si tel est le cas, l'accumulation de plaque est encouragée par un sommeil interrompu pendant la nuit, plutôt que par une somnolence diurne, directement.

De nombreuses questions demeurent

L'évaluation des causes et des effets sera plus difficile que jamais.Comme l'expliquent les auteurs de l'étude, «nous ne pouvons pas exclure que les plaques amyloïdes présentes au moment de l'évaluation du sommeil aient causé la somnolence.»

Les plaques bêta-amyloïdes fatiguent-elles une personne ou le manque de sommeil augmente-t-il la formation de plaques?

Des études antérieures sur des animaux ont conclu qu'une réduction du sommeil nocturne semble augmenter l'accumulation de bêta-amyloïdes. En outre, une poignée d'études humaines ont tracé des lignes entre un mauvais sommeil et une accumulation d'amyloïde.

Bien que l’étude récente ne puisse pas fournir de preuves concluantes selon lesquelles un manque de sommeil influence le développement de la maladie d’Alzheimer, elle s’ajoute à un nombre croissant de preuves.

Bientôt, le sommeil peut être considéré comme un autre facteur de risque modifiable de la maladie d'Alzheimer, ce qui constituerait une découverte importante.

«Il n’existe pas encore de remède contre la maladie d’Alzheimer, nous devons donc faire de notre mieux pour la prévenir. Même si un remède est développé, les stratégies de prévention doivent être privilégiées », dit Spira.

«Donner la priorité au sommeil peut être un moyen de prévenir ou peut-être de ralentir cette condition.»

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