L'extrait d'algues peut aider à concevoir de nouveaux médicaments

Les chercheurs ont découvert que les actinobactéries marines, une famille de bactéries qui vivent dans les algues, peuvent avoir des propriétés antimicrobiennes et anticancéreuses.

Les scientifiques cherchent à pratiquer le varech dans la recherche de nouveaux médicaments.

Beaucoup de gens considèrent les microbes comme des organismes qui causent des maladies, mais les humains hébergent des milliards de microbes essentiels à notre vie.

Les microbes comprennent les bactéries, les protozoaires, les champignons, les algues, les amibes et les moisissures.

Les microbes produisent des composés que les scientifiques utilisent pour développer de nombreux médicaments disponibles aujourd'hui.

Au cours des dernières années, le problème croissant de la résistance aux médicaments a obligé les chercheurs à explorer de nouvelles frontières pour trouver des médicaments candidats alternatifs.

Les actinobactéries sont des micro-organismes présents à la fois dans le sol et dans l'eau. Dans le monde marin, ils jouent un rôle essentiel à la fois dans le recyclage des biomatériaux et dans la production de composés pouvant avoir des applications pharmaceutiques.

De la terre à la mer

Les actinobactéries marines restent relativement inexplorées, mais des études antérieures ont révélé que ces bactéries ont le potentiel de fournir de futurs médicaments contre un large éventail de maladies, notamment le cancer, le paludisme, certaines infections et des conditions inflammatoires.

Les chercheurs ont conclu que les actinobactéries «produisent un type différent de [substance] biochimique avec de nombreux squelettes de carbone, qui se sont avérés être le principal composant interférant avec la pathogenèse humaine sur différents sites». Cette découverte pourrait conduire au développement de nouveaux médicaments ciblés.

Une nouvelle étude mettant en vedette Frontières en microbiologie révèle qu'une espèce d'algue commune appelée Laminaria ochroleuca, qui est une riche source d'actinobactéries, peut avoir des propriétés antimicrobiennes et anticancéreuses que les scientifiques pourraient utiliser pour développer de nouveaux médicaments.

«Près de la moitié des 20 000 candidats-médicaments dérivés de microbes actuellement connus proviennent d'Actinobacteria», déclare l'auteure principale, le Dr Maria de Fátima Carvalho, du Centre interdisciplinaire de recherche marine et environnementale (CiiMAR) au Portugal.

Les actinobactéries se trouvent principalement dans les sédiments du fond marin, mais elles peuvent également vivre à l'intérieur des algues. L'abondance de ces bactéries dans la mer pourrait être un avantage considérable pour les scientifiques, comme l'explique le Dr Carvalho:

«Maintenant, l'offre de nouvelles espèces sur terre - où elles forment des spores et des réseaux ramifiés comme un champignon - commence à s'épuiser.»

«Plusieurs nouvelles pistes de médicaments dérivées d'actinobactéries marines sont déjà connues. Il s'agit notamment de l'agent anticancéreux salinosporamide A, actuellement en essais cliniques, et de plusieurs nouveaux antibiotiques efficaces contre les infections résistantes aux médicaments comme le SARM et la tuberculose », ajoute le Dr Carvalho.

L. ochroleuca est une algue brune qui forme des structures complexes et diverses appelées forêts de varech. Les chercheurs savaient que dans certaines espèces de varech, les Actinobactéries donnent des composés protecteurs en échange de la nutrition et de la protection physique, mais c'est la première étude qui se concentre sur les bactéries à l'intérieur. L. ochroleuca.

Candidats médicaments prometteurs

L'équipe de recherche a analysé des échantillons de L. ochroleuca du nord du Portugal. Après avoir cultivé les échantillons pendant 6 semaines en laboratoire, les scientifiques ont isolé 90 souches d'actinobactéries, qu'ils ont criblées pour l'activité antimicrobienne et anticancéreuse.

L'étude a révélé que 45 des extraits d'actinobactéries inhibaient la croissance de bactéries nocives, telles que Candida albicansable Staphylococcus aureus, qui peut provoquer des infections cutanées. Certains des extraits sont restés efficaces à de très faibles concentrations. Plusieurs extraits ont également montré une certaine activité anticancéreuse.

Selon le Dr Carvalho, «Sept des extraits ont inhibé la croissance des cancers du sein et en particulier des cellules nerveuses, tout en n'ayant aucun effet sur les cellules non cancéreuses.» Les scientifiques ont conclu que les algues L. ochroleuca contient des niveaux élevés d'actinobactéries avec des propriétés potentiellement anticancéreuses et antimicrobiennes.

D'autres tests sur ces puissantes souches de bactéries ont confirmé que certains des effets sont attribuables à des composés que les chercheurs n'ont pas pu trouver dans les bases de données de composés bioactifs. Les auteurs de l'étude souhaitent poursuivre leurs recherches sur ces nouveaux produits chimiques.

«Nous avons identifié des extraits de deux souches d'Actinobacteria qui ne correspondent à aucun composé connu dans la base de données internationale la plus complète de composés bioactifs naturels. Nous avons l'intention de donner suite à ces résultats passionnants. »

Auteur principal Dr Carvalho

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