Comment le calcium dans les artères coronaires peut prédire la santé cardiaque future

Selon une nouvelle étude, avoir des niveaux élevés de calcium dans les artères coronaires pourrait être responsable de modifications néfastes de la structure du cœur.

Une nouvelle étude étudie le calcium et les maladies cardiaques.

«Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les hommes et les femmes», selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Être capable d'identifier les personnes à risque est donc un enjeu de santé publique crucial.

Une façon de déterminer le risque d'une personne de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque consiste à examiner son taux de calcium dans les artères coronaires (CAC).

Le calcium joue un certain nombre de rôles dans le corps, y compris le maintien des os en bonne santé. Cependant, le calcium présent dans les artères coronaires peut entraîner une accumulation de plaque.

Au fil du temps, cette substance calcifiée peut provoquer une athérosclérose ou un rétrécissement des artères. L'athérosclérose restreint le flux sanguin et l'apport d'oxygène aux organes vitaux, ce qui peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Un taux de cholestérol élevé peut indiquer qu'une personne est à risque; mais les scientifiques peuvent également tester les niveaux de CAC directement.

En utilisant un scanner pour prendre de nombreuses photos en coupe du cœur, les médecins peuvent voir des taches de CAC. Les scores d’une personne ont tendance à varier de zéro à plus de 400. Plus le score est élevé, plus le risque de développer une maladie cardiovasculaire est élevé.

Les lignes directrices sur le cholestérol de 2018 recommandent une analyse CAC pour les personnes âgées de 40 à 75 ans dont le statut de risque est «incertain», note l'American Heart Association (AHA).

Une nouvelle étude dont les résultats apparaissent désormais dans la revue Circulation: imagerie cardiovasculaire, a examiné les scores CAC des jeunes et a tiré des conclusions intéressantes.

Anomalies cardiaques

Les scientifiques ont utilisé les données de près de 2500 personnes pour suivre les différences de CAC et de structure cardiaque entre le jeune âge adulte et l'âge moyen. Les femmes représentaient 57% du groupe et 52% des participants étaient blancs.

Ils ont pris les données des participants à l'étude CARDIA (Coronary Arttery Risk Development in Young Adults), qui a débuté dans les années 1980 dans le but d'identifier les facteurs de risque de maladie cardiovasculaire chez les jeunes adultes.

«Nous avons examiné le début de l'âge adulte à l'âge moyen, car c'est une fenêtre dans laquelle nous pouvons voir des anomalies qui pourraient ne pas causer de symptômes, mais pourraient plus tard augmenter le risque de problèmes cardiaques», explique le co-auteur de l'étude, le Dr Henrique Turin Moreira.

Les chercheurs ont comparé les résultats des tests des années 15 et 25 de la période d'étude CARDIA. À 25 ans, l'âge moyen du groupe était d'environ 50 ans.

En ce qui concerne les résultats de leur CAC, 77% des participants avaient un score de zéro à l'année 15 de l'étude. Cependant, en 25e année, ce pourcentage était tombé à 72%.

Un certain nombre de facteurs étaient liés à une augmentation des scores CAC, notamment le fait d'être plus âgé, d'être un homme, d'être noir, de fumer, d'avoir des taux de cholestérol plus élevés et d'avoir une pression artérielle systolique plus élevée.

Les personnes d'âge moyen qui avaient des scores CAC plus élevés ont également montré une augmentation de 9% du volume ventriculaire gauche et une augmentation de 12% de la masse ventriculaire gauche.

Lorsque le ventricule gauche change de cette manière, le cœur doit faire plus d'efforts pour pomper le sang. Ceci, à son tour, conduit à un épaississement du cœur, ce qui augmente le risque d'insuffisance cardiaque.

Les auteurs de l'étude notent également que ces anomalies étaient plus importantes chez les Noirs. Pour ces personnes, chaque changement d'une unité de leur score CAC était en corrélation avec le quadruple de l'augmentation de leur masse ventriculaire gauche.

Implications futures

On ne sait pas pourquoi les gens présentaient de telles différences en fonction de leur race. Le Dr Moreira explique que cela pourrait être «dû à des facteurs génétiques ou peut-être à une plus grande exposition à des facteurs de risque cardiovasculaire qui apparaissent généralement plus tôt» chez les Noirs.

Ce que l'on sait déjà, cependant, c'est que les Noirs sont déjà plus susceptibles de développer une maladie cardiovasculaire. Bien que seulement 43% des femmes blanches et 50% des hommes blancs souffrent d'une maladie cardiovasculaire, elle affecte 57% des femmes noires et 60% des hommes noirs.

Des recherches supplémentaires, explique le Dr Moreira, seront nécessaires pour «examiner le lien entre le calcium des artères coronaires et la santé cardiaque» - en particulier en ce qui concerne la race. Cependant, documenter la relation entre la CAC et les facteurs de risque d'insuffisance cardiaque dans un groupe d'âge plus jeune est important.

«Compte tenu du fardeau de la morbidité et de la mortalité associés à l'insuffisance cardiaque, ce sont des résultats importants», déclare le Dr Salim Virani, co-auteur des lignes directrices 2018 de l'AHA sur le cholestérol.

«Des études antérieures de cette cohorte ont également montré qu'un meilleur profil de facteurs de risque chez le jeune adulte est associé à une CAC beaucoup plus faible et, par conséquent, ces résultats soulignent davantage l'importance de la prévention primordiale et de la modification des facteurs de risque au début de l'âge adulte.»

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