Quels sont les avantages et les inconvénients de l'allaitement?

Si l'allaitement offre de nombreux avantages, il présente également de nombreux défis. De nombreuses femmes trouvent que l’allaitement est plus difficile dans les premières semaines de la vie du bébé et pendant les périodes de transition, qui peuvent inclure le retour au travail après un congé de maternité.

Avec la bonne aide, la plupart des femmes peuvent allaiter avec succès. Cependant, il y a aussi quelques inconvénients à prendre en compte. Dans cet article, découvrez les avantages et les inconvénients de l'allaitement.

Avantages de l'allaitement

Les principales organisations de santé aux États-Unis recommandent l'allaitement en raison des nombreux avantages qu'il offre aux femmes et aux bébés. Certains des avantages les plus importants de l'allaitement comprennent:

Bienfaits pour la santé du bébé

L'allaitement est un moyen fiable de fournir à un bébé tous les nutriments dont il a besoin.

Le lait maternel est l'aliment idéal pour les bébés. Il est riche en anticorps et en acides gras, qui favorisent le développement d'un nourrisson et de son système immunitaire.

Au début de l'allaitement, un nouveau-né reçoit principalement du colostrum, un liquide épais riche en anticorps. Le colostrum soutient le bébé et soutient son système immunitaire jusqu'à ce que le lait maternel normal entre en jeu.

Lorsqu'un bébé allaite, sa salive interagit avec les mamelons de la femme. Le lavage à contre-courant du bébé fournit au corps de la femme des indices importants sur la santé et le développement du bébé.

Cette capacité du lait maternel à s’adapter aux besoins du bébé offre de nombreux avantages pour la santé. Ceux-ci incluent un risque moindre de:

  • entérocolite nécrosante (NEC), une maladie de l'estomac potentiellement mortelle qui affecte principalement les bébés prématurés
  • infections de l'oreille
  • rhumes et infections, en particulier les infections respiratoires
  • syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN)
  • problèmes d'estomac, tels que diarrhée et vomissements
  • eczéma
  • devenir un mangeur difficile

Avantages pour la santé de la femme qui allaite

La plupart des femmes qui allaitent souffrent d'aménorrhée lactationnelle, ce qui signifie que leurs règles s'arrêtent au moins une partie du temps qu'elles allaitent.

Pour les femmes qui espèrent éviter une grossesse, cela peut être un avantage significatif. Les femmes ayant des règles douloureuses ou une endométriose peuvent également accueillir la pause.

Certains chercheurs ont suggéré que les femmes qui n'allaitent pas peuvent être plus susceptibles de souffrir de dépression post-partum. Cependant, la raison en est incertaine et les chercheurs n'ont pas prouvé que l'allaitement améliore la santé mentale.

Il est possible que les changements hormonaux liés à l'allaitement puissent offrir des avantages pour la santé mentale, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Avantages à long terme

Les bienfaits de l'allaitement vont bien au-delà de la petite enfance. Les avantages à long terme de l'allaitement maternel pour les bébés comprennent une réduction du risque de:

  • diabète de type 1 et de type 2
  • taux de cholestérol élevé
  • certains cancers, y compris la leucémie infantile
  • cardiopathie
  • obésité

L'allaitement peut également être bénéfique pour le développement cognitif et favoriser de meilleures performances aux tests d'intelligence.

Les avantages à long terme de l'allaitement pour les femmes comprennent une probabilité réduite de:

  • certains types de cancer, y compris le cancer du sein
  • obésité
  • diabète de type 2

Économies de coûts

L'allaitement ne coûte rien, contrairement à la formule.

L'allaitement ne nécessite pas d'investissement financier. Il est possible d'allaiter sans matériel ni équipement spécial. Pour les personnes préoccupées par les coûts d'élevage d'un enfant, l'allaitement peut offrir des économies importantes.

Les femmes qui allaitent peuvent manquer moins de jours de travail pour s'occuper de nourrissons malades, ce qui réduit potentiellement le risque de perte de revenu en raison d'un congé de maladie non payé.

Même si les femmes décident d'investir massivement dans les fournitures de soins infirmiers ou ont besoin de l'aide d'une consultante en lactation, elles peuvent toujours économiser de l'argent en raison du coût de la formule.

Facilité et commodité

Il est possible d'allaiter un bébé n'importe où. Il n'est pas nécessaire de réchauffer un biberon, d'emballer une formule ou de faire d'autres préparations. L'allaitement public est légal dans tous les États américains.

Une fois qu'elles maîtrisent l'allaitement, il est possible pour les femmes d'accomplir d'autres tâches simultanément, comme travailler, parler au téléphone ou regarder un film.

Collage et apaisement facile

En plus de nourrir, l'allaitement peut être une source de réconfort. Une revue Cochrane de 2016 a révélé que l'allaitement pouvait aider les bébés à faire face à la douleur des vaccinations.

Certaines femmes trouvent que l'allaitement les aide à créer des liens avec leur bébé. La capacité d'apaiser un bébé avec l'allaitement peut rendre certaines femmes plus confiantes dans leur rôle parental.

Les inconvénients de l'allaitement

L'allaitement peut prendre du temps à maîtriser et il peut y avoir des barrières supplémentaires en place qui peuvent rendre l'allaitement difficile, dangereux ou impossible.

Certains des défis et des inconvénients de l'allaitement comprennent:

Période d'adaptation et douleur

Les premières semaines d'allaitement sont souvent les plus difficiles. Certaines femmes ont des problèmes d'approvisionnement en lait, qui peuvent être trop élevés ou trop faibles. D'autres ont des mamelons douloureux ou fissurés. Certaines femmes développent une mammite, une infection mammaire potentiellement grave.

Les femmes qui apprennent à allaiter s'adaptent également à la vie avec un nouveau-né, ce qui peut rendre difficile un sommeil insuffisant et les exigences constantes de prendre soin du bébé.

Beaucoup se remettent également de l'accouchement. L'épuisement et les difficultés éventuelles de la récupération à l'accouchement peuvent rendre l'allaitement plus difficile.

Les avantages peuvent être exagérés

Les avantages de l'allaitement, en particulier les avantages cognitifs, peuvent être exagérés. De nombreuses études ne parviennent pas à contrôler les traits spécifiques des femmes qui allaitent.

Par exemple, certaines recherches montrent que l'allaitement maternel a tendance à être plus courant chez les femmes qui ont un niveau d'éducation plus élevé. Ainsi, l’amélioration apparente de l’intelligence d’un bébé allaité pourrait provenir d’une mère ou d’un soignant plus éduqués plutôt que du lait maternel.

Perte d'autonomie corporelle

L’allaitement peut compliquer la relation d’une femme avec son corps.

L'allaitement, en particulier l'allaitement exclusif, lie une femme à son bébé.

Certaines femmes peuvent penser qu'elles ont perdu la propriété de leur corps.

Cette perte d'autonomie corporelle peut affecter leur estime de soi, leur vie sexuelle et leur image corporelle.

Les femmes qui tirent le lait maternel peuvent également se sentir mal à l'aise avec ce processus.

Manque de soutien social

Alors que les organisations médicales soutiennent généralement l'allaitement, la communauté échoue souvent à fournir aux femmes un soutien adéquat.

Un manque de soutien peut rendre l'allaitement isolant et inutilement difficile. Certains des problèmes auxquels les femmes qui allaitent peuvent être confrontées comprennent:

  • jugement d'amis, de membres de la famille et même d'étrangers qui s'opposent à l'allaitement
  • pression pour arrêter l'allaitement plus tôt qu'ils ne le souhaiteraient
  • manque de soutien d'un conjoint ou d'un partenaire
  • sommeil insuffisant
  • perte de temps importante
  • honte et jugement pour l'allaitement en public
  • manque de conseils sur l'allaitement de la part des professionnels de la santé
  • confusion quant aux activités sans danger pendant l'allaitement

Répartition inégale du travail parental

La tâche de nourrir un bébé peut incomber exclusivement à la personne qui allaite, surtout si le bébé ne prend pas de biberon ou si un autre soignant ne donne pas le biberon au bébé.

Si un partenaire ou un autre soignant n'offre pas d'aide pour d'autres tâches, telles que les tâches ménagères, le changement des couches, la préparation des biberons ou le fait de se lever la nuit avec le bébé, l'allaitement peut être épuisant.

La répartition inégale du travail parental peut conduire à du ressentiment dans une relation et laisser la personne qui allaite avec peu ou pas de temps.

Combien de temps allaiter

Selon l'American Academy of Pediatrics (AAP), il n'y a pas de limite supérieure pour la durée d'allaitement d'un bébé.

Il n'y a aucune preuve que l'allaitement maternel prolongé soit nocif, bien qu'il ne soit peut-être pas la norme culturelle dans certains endroits.

L’AAP recommande l’allaitement maternel exclusif pendant les 6 premiers mois de la vie d’un bébé. L'allaitement maternel exclusif signifie aucune nutrition supplémentaire, comme les aliments solides, les jus ou l'eau. Après les 6 mois, la femme peut continuer à allaiter en introduisant des aliments solides dans le régime alimentaire du bébé.

Emporter

Avec un soutien adéquat des proches et des professionnels de la santé, il est possible de surmonter les défis de l'allaitement. Les femmes peuvent également obtenir l'aide d'une consultante en lactation pour tout problème d'approvisionnement en lait.

Au fur et à mesure que le corps des femmes s’adapte après l’accouchement, certaines maîtriseront l’allaitement. Pour d'autres, l'allaitement reste difficile. La décision d'allaiter appartient à l'individu et doit être libre de culpabilité ou de jugement.

Un peu de lait maternel vaut mieux que rien du tout, donc les personnes qui souhaitent compléter avec du lait maternisé devraient considérer que même un peu de lait maternel peut être bénéfique.

Un bébé en bonne santé a finalement besoin d'une mère ou d'un soignant heureux et en bonne santé. Une personne submergée par les exigences de l'allaitement, ou qui passe tout son temps à pomper ou à essayer d'augmenter sa production de lait, ne devrait pas ressentir de pression pour continuer.

Il existe de nombreuses façons d'être une excellente mère ou une excellente dispensatrice de soins, et les femmes devraient choisir l'option d'alimentation qui fonctionne pour elles et pour leur bébé.

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