Deux verres par jour peuvent être trop pour les hommes

Une nouvelle étude a révélé que les hommes qui ont bu de l'alcool à la fin de leur adolescence sont plus susceptibles de développer une maladie du foie plus tard dans la vie. De manière tout aussi inquiétante, il semble que les directives de sécurité actuelles destinées aux hommes soient trop laxistes.

Des recherches récentes suggèrent que le seuil «sûr» pour la consommation d'alcool pourrait devoir être abaissé encore plus.

Des chercheurs travaillant au Centre des maladies digestives de la Division d'hépatologie, basé à l'hôpital universitaire Karolinska de Stockholm, en Suède, ont maintenant mené une étude rétrospective à grande échelle pour étudier comment la consommation d'alcool pendant l'adolescence pourrait affecter la santé d'une personne plus tard dans la vie. .

Lors de l'analyse des données, les chercheurs ont également noté des liens inquiétants entre la consommation d'alcool chez les hommes et des résultats négatifs sur la santé.

On craint maintenant que les directives internationales actuelles sur la consommation d'alcool ne soient trop permissives et optimistes.

«Notre étude», explique le chercheur principal Hannes Hagström, «a montré que la quantité que vous buvez à la fin de l'adolescence peut prédire le risque de développer une cirrhose [une forme de maladie du foie] plus tard dans la vie.»

La consommation d'alcool en général est connue pour être un facteur de risque majeur de maladie du foie, de maladie cardiaque et de certains types de cancer.

Actuellement, aux États-Unis, la limite recommandée pour la consommation d'alcool ne dépasse pas deux verres par jour pour les hommes et un verre par jour pour les femmes, où «un verre» contient environ 0,6 once, soit 14 grammes, d'alcool pur.

Mais selon la nouvelle étude, ces recommandations pourraient devoir être modifiées, car l'alcool semble affecter la santé des hommes plus fortement qu'on ne le croyait auparavant. Hagström note également que ce que pourrait être «un seuil de sécurité chez les hommes» reste incertain.

Les résultats des chercheurs ont été publiés dans le Journal d'hépatologie.

La consommation d'alcool chez les adolescentes est liée à une maladie du foie

L'étude de Hagström et de son équipe était rétrospective, se concentrant principalement sur le lien entre la consommation d'alcool chez les adolescents et les résultats pour la santé - en particulier le risque de maladie du foie - à l'âge adulte.

Ils ont analysé les données provenant d'une étude démographique nationale menée entre 1969 et 1970, en tenant compte de tous les hommes suédois recrutés pour le service militaire, qui était alors obligatoire.

L'étude a recueilli les données de plus de 49 000 hommes âgés de 18 à 20 ans. Leurs informations personnelles ont également été mises en correspondance avec les dossiers soumis au Registre national des patients et au Registre des causes de décès en Suède.

Cela a permis aux chercheurs de suivre tous les participants qui avaient reçu un diagnostic de maladie hépatique grave à la fin de 2009.

Hagström et son équipe ont également ajusté leurs résultats pour des modificateurs pertinents, tels que l'indice de masse corporelle (IMC), les habitudes de tabagisme, l'utilisation de stupéfiants et la santé cognitive et cardiovasculaire.

Il a été constaté que les jeunes hommes qui semblaient s'être livrés à la consommation d'alcool à la fin de l'adolescence avaient un risque élevé de développer une maladie hépatique grave plus tard dans la vie.

Ils ont constaté que, sur une période de suivi de 39 ans, un total de 383 hommes avaient développé l'une des affections suivantes:

  • cirrhose, qui se caractérise par une détérioration progressive du foie, entraînant une altération de la circulation sanguine dans cet organe
  • maladie hépatique décompensée, qui peut survenir comme une complication de la cirrhose et peut inclure un carcinome hépatocellulaire, une ascite (ou une accumulation excessive de liquide dans la cavité abdominale), des varices œsophagiennes, un syndrome hépatorénal (détérioration de la fonction rénale) et une encéphalopathie hépatique (détérioration de fonction cérébrale associée à une maladie hépatique sévère)
  • insuffisance hépatique

Certains de ces hommes sont également décédés des suites d'une grave maladie du foie.

Plus il y a de boissons, plus le risque est élevé

Selon les chercheurs, le risque de développer une maladie du foie dépendait de la quantité d'alcool consommée par les hommes. Ainsi, deux verres par jour - soit environ 20 grammes, selon les calculs de l’équipe - étaient associés à un risque plus élevé de maladie du foie. Plus de boissons étaient liées à un risque encore plus important.

De plus, avant d'ajuster les résultats pour d'éventuels facteurs de modification, les scientifiques ont constaté un risque élevé d'effets négatifs sur la santé, même pour une faible consommation d'alcool, d'environ 6 grammes par jour.

Cependant, il convient de noter que l'étude n'a examiné ces risques que chez les hommes et ne parle d'aucune incidence sur la santé des femmes. Les auteurs préviennent que des recherches supplémentaires doivent être menées à cet égard.

Pourtant, les auteurs soulignent que leurs résultats devraient encourager les hommes à revoir leurs habitudes de consommation et à faire de leur mieux pour réduire leur consommation d'alcool le plus tôt possible, car il s'agit toujours de la meilleure politique de prévention.

«Si ces résultats conduisent à abaisser les seuils pour une consommation« sûre »d’alcool chez les hommes, et si les hommes adhèrent aux recommandations, nous pourrions voir une réduction de l’incidence des maladies hépatiques alcooliques à l’avenir.

Hannes Hagström

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