N'achetez pas dans le contrecoup - la science sur la méditation est claire

À tout il y a une saison. Et à chaque tendance culturelle, il y a un retour de bâton. Et maintenant, le contrecoup est venu pour la méditation.

La méditation est dans la ligne de mire, mais est-ce juste?

Autrefois confiné aux pages sur le style de vie ou la santé, vous êtes désormais aussi susceptible de lire sur la méditation dans les actualités des affaires, du sport ou du divertissement.

Et la semaine dernière, on a appris que l'application Calm avait atteint une valorisation de 250 millions de dollars, au milieu de ce que TechCrunch a appelé «une explosion d'intérêt pour les applications de pleine conscience».

Ce n'était donc pas une vraie surprise quand nous avons vu le New York Times article d'opinion de la semaine dernière intitulé "Hé patron, vous ne voulez pas que vos employés méditent."

Mais le problème est que la méditation n’est pas seulement la dernière mode à être introduite dans la machine culturelle de ce qui est dans ce qui sort. C’est une question de santé publique. Et le problème avec cette pièce est - eh bien, en fait, il y en a beaucoup!

La principale affirmation des auteurs, Kathleen D.Vohs, professeur à la Carlson School of Management de l'Université du Minnesota, et Andrew C.Hafenbrack, professeur adjoint à la Católica-Lisbon School of Business and Economics, est que, sur la base de leur étude, la méditation diminue la motivation et, par conséquent, «peut sembler contre-productive sur le lieu de travail».

Mais pour arriver à cette conclusion, et justifier la manchette des réactions négatives, les auteurs devaient définir pratiquement tous les termes de l'étude, et en fait l'étude elle-même, aussi étroitement que possible. «Une technique centrale de la méditation de pleine conscience», affirment les auteurs, «est d'accepter les choses telles qu'elles sont». En fait, la pleine conscience vous permet de ne pas réagir émotionnellement, sans réfléchir ou impulsivement aux choses telles qu'elles sont. L'acceptation ne signifie pas la démission. Ce que cela signifie se résume parfaitement dans la prière de sérénité:

«Dieu m'accorde la sérénité d'accepter les choses que je ne peux pas changer; courage de changer les choses que je peux; et la sagesse de connaître la différence. Et comme l'a écrit Mark Williams, professeur de psychologie à Oxford, «la pleine conscience cultive notre capacité à faire les choses en sachant que nous les faisons».

Ensuite, les auteurs affirment que la motivation «implique un certain mécontentement vis-à-vis du présent, ce qui semble en contradiction avec un exercice psychologique qui instille l'équanimité et un sentiment de calme». Mais les gens sont constamment motivés par plus que le mécontentement - par l'amour, par la gratitude, par le patriotisme, par les rêves de nouveaux produits ou de nouvelles planètes. Avec à la fois la pleine conscience et la motivation définies si étroitement, il n’est pas trop difficile pour les auteurs de mettre en place une étude qui découvre, au fur et à mesure qu’ils écrivent, une «tension» entre les deux.

L'un des plus gros problèmes avec les conclusions de grande portée est la portée de l'étude elle-même. Pour tester les effets de la méditation, les auteurs ont demandé aux participants d'écouter un seul enregistrement de méditation de pleine conscience de 8 ou 15 minutes en ligne. Nous ne savons pas si les gens se couchaient ou faisaient la vaisselle pendant qu'ils écoutaient. Sérieusement? Ce n’est pas assez de temps pour justifier des conclusions aussi radicales.

Les bienfaits de la méditation sont bien plus évidents après plusieurs semaines de pratique. C’est pourquoi tant d’études qui ont prouvé ces avantages reposent sur des programmes de huit semaines ou même plus.

Et ces études ont été claires, sans ambiguïté et presque universelles en montrant une foule d'avantages, qui sont tous précieux sur le lieu de travail. L'un de nous (RJD) a mené certaines des premières recherches neuroscientifiques sérieuses sur la méditation et le premier essai contrôlé randomisé de réduction du stress basée sur la pleine conscience. Dans le récent livre que Davidson a écrit avec Daniel Goleman intitulé Traits modifiés, ils expliquent que le but de la méditation est les changements durables, semblables à des traits, qui accompagnent une pratique prolongée.

Le genre de pratique ponctuelle étudiée par Hafenbrack et Vohs ne produit aucun changement durable et ne doit pas être confondu avec les changements de la méditation de pleine conscience que les scientifiques documentent depuis des décennies. Dans leur nouveau livre, Goleman et Davidson ont passé au crible les ~ 6000 articles scientifiques sur la méditation et ont résumé la meilleure science dans ce domaine et constatent que la méditation peut en effet améliorer la performance des tâches dans de nombreux domaines, y compris ceux nécessitant une attention ciblée et certains types de mémoire. . La méditation améliore également la régulation émotionnelle qui a des avantages secondaires sur de nombreuses autres tâches.

Des études ont également montré que la méditation peut améliorer la concentration, réduire le stress, améliorer la régulation émotionnelle, nous aider à revenir à une tâche à accomplir après avoir été distraits et améliorer la compassion et la créativité - toutes des qualités extrêmement importantes pour le lieu de travail. Et en 2016, une revue co-écrite par Christopher Lyddy de Case Western Reserve et Darren Good de Pepperdine a examiné 4000 études sur la pleine conscience. Les auteurs ont constaté que la pleine conscience améliorait les niveaux de performance dans un large éventail de catégories. Et ils ont également abordé la question de la motivation.

«La pleine conscience peut soutenir la poursuite d'objectifs grâce à des propriétés d'attention et de motivation améliorées», écrivent-ils. «Bien que la pleine conscience implique l'absence d'effort, elle ne doit pas être confondue avec la passivité. En effet, la motivation autonome - c'est-à-dire la volonté de poursuivre des activités perçues comme importantes, appréciées ou agréables - semble être plus élevée chez les individus conscients.

Ajoute Lyddy: «Lorsque vous êtes attentif, vous pouvez avoir une plus grande conscience dans le présent. […] C'est vital pour tout dirigeant ou manager qui, à tout moment, peut être confronté à divers problèmes qui nécessitent des décisions sous le stress. "

Et c’est pourquoi tant d’entreprises utilisent cet outil puissant. Chez Aetna, un programme de méditation pour les employés offert par le PDG Mark Bertolini, lui-même praticien, a été crédité d'une amélioration de la productivité de 62 minutes par employé et par semaine, ce qu'Aetna évalue à 3000 $ par employé et par an.

C’est pourquoi le fondateur de Bridgewater Associates, Ray Dalio, encourage cette pratique parmi ses employés. «C’est le plus beau cadeau que je puisse offrir à quiconque», dit-il, «cela apporte sérénité, créativité et paix.» Il considère également la méditation comme la «raison la plus importante» de son propre succès dans la construction du plus grand fonds spéculatif au monde.

C’est pourquoi le fondateur de Salesforce, Marc Benioff, a installé des salles de méditation partout dans les nouveaux bureaux de l’entreprise. C’est pourquoi Peter Cooper, fondateur de Cooper Investors, s’appuie sur cette pratique pour prendre ses décisions. «Être un investisseur nécessite la distillation de grands volumes d'informations en quelques informations pertinentes», dit-il. «La méditation m'a aidé à écarter des informations intéressantes mais inutiles et à me concentrer sur les quelques éléments qui font une différence dans la performance des investissements à long terme.»

Écrit par Richard J. Davidson, Ph.D., et Arianna Huffington et publié à l'origine sur Thrive Global.

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