Maladie d'Alzheimer: un test oculaire pourrait fournir une alerte précoce

À l’avenir, un médecin pourra peut-être savoir si une personne se dirige vers la maladie d’Alzheimer - non pas en effectuant des scintigraphies cérébrales coûteuses, mais lors d’un examen de la vue.

Un jour, un simple test oculaire pourrait aider à prédire l’apparition de la maladie d’Alzheimer.

Un nouvel article d'étude dans la revue Ophtalmologie Rétine décrit les recherches qui ont eu lieu au Duke Eye Center à Durham, en Caroline du Nord.

Les chercheurs proposent qu'une perte de densité des vaisseaux sanguins dans la rétine pourrait suggérer le développement de la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs ont étudié plus de 200 personnes ayant une fonction cérébrale normale ainsi que des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Ils ont utilisé une technique appelée angiographie par tomographie par cohérence optique (OCTA), qui est non invasive et peut révéler le flux sanguin dans chaque couche de la rétine.

Dans le groupe témoin, ils ont constaté que le réseau de minuscules vaisseaux sanguins situés à l'arrière de l'œil était assez dense. Cependant, les vaisseaux des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer étaient moins denses. Dans certains cas, ils étaient également beaucoup plus rares.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Sharon Fekrat, ophtalmologiste et chirurgien rétinien au Duke Eye Center, note qu'ils ont mesuré des vaisseaux sanguins qui ne sont normalement pas vus lors d'un examen de la vue de routine.

Elle explique que pour ce faire, ils ont utilisé une technologie non invasive qui peut prendre des images en quelques minutes.

«Il est possible que ces changements dans la densité des vaisseaux sanguins dans la rétine reflètent ce qui se passe dans les minuscules vaisseaux sanguins du cerveau, peut-être avant que nous soyons en mesure de détecter tout changement dans la cognition.»

Dr Sharon Fekrat

Ils ont également pu déceler les différences entre les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, celles qui n’en étaient pas atteintes et celles qui avaient une légère déficience cognitive, qui précède souvent celle d’Alzheimer.

Les défis du diagnostic de la maladie d'Alzheimer

Les médecins ne peuvent pas diagnostiquer définitivement la maladie d’Alzheimer avant la mort; par la suite, les pathologistes sont en mesure d'examiner les tissus cérébraux lors d'une autopsie et d'identifier les caractéristiques de la maladie.

Actuellement, les médecins devront exécuter des tests qui mesurent la mémoire, l'attention, le comptage, le langage et les capacités de résolution de problèmes avant de pouvoir parvenir à un diagnostic probable de la maladie d'Alzheimer.

En outre, il existe quelques tests médicaux qui peuvent aider à exclure d'autres conditions. Ceux-ci ont tendance à inclure des tests médicaux standard ainsi que des scintigraphies cérébrales.

Cependant, les médecins ne peuvent pas poser de diagnostic définitif en utilisant ces méthodes, c'est pourquoi il y a une recherche continue de solutions qui peuvent fournir aux médecins et à leurs patients une certitude avant de décider du meilleur plan de traitement.

Les options de traitement actuelles ne peuvent pas arrêter ou inverser la progression de la maladie, mais la détecter plus tôt peut aider de plusieurs manières. Par exemple, cela peut aider à ralentir la progression pendant un certain temps, et cela peut également aider les familles à planifier ce qui les attend.

En outre, la recherche sur le traitement de la maladie d'Alzheimer est en cours et un diagnostic précoce signifie plus de chances de participer à des essais cliniques.

Comment la rétine se connecte à la maladie d'Alzheimer

L'auteur principal de l'étude, le Dr Dilraj S. Grewal, également ophtalmologiste et chirurgien rétinien au Duke Eye Center, note qu'il y a des changements dans les petits vaisseaux sanguins dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie.

Étant donné que la rétine est une extension du cerveau, l'équipe a voulu enquêter plus avant pour voir s'il y avait une connexion.

Étant donné que l'analyse OCTA montre des changements dans les plus petits vaisseaux sanguins, elle présente un avantage par rapport aux autres méthodes de détection des changements dans le cerveau, y compris une IRM ou une angiographie cérébrale. Ces méthodes ne montrent que des vaisseaux plus gros, et elles sont plus invasives et coûteuses.

«En fin de compte, l’objectif serait d’utiliser cette technologie pour détecter précocement la maladie d’Alzheimer, avant que les symptômes de perte de mémoire ne soient évidents, et de pouvoir suivre ces changements au fil du temps chez les participants aux essais cliniques étudiant les nouveaux traitements d’Alzheimer», conclut le Dr Fekrat.

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