À quel point l'hypnose est-elle efficace pour soulager la douleur?

L'hypnose pourrait-elle soulager la douleur? La plus grande méta-analyse à ce jour conclut qu'elle pourrait être une option viable, sûre et rentable.

L'hypnose pourrait fournir un moyen innovant de traiter la douleur.

Les chercheurs estiment que la douleur chronique affecte plus de 1,5 milliard d'individus dans le monde.

Les médecins prescrivent souvent des médicaments opioïdes pour traiter ce type de douleur. Cependant, ces médicaments sont chers et, bien sûr, très addictifs.

Au fur et à mesure que la crise des opioïdes se déroule, les scientifiques se concentrent de plus en plus sur la recherche de moyens alternatifs pour lutter contre la douleur.

Récemment, des chercheurs de l'Université de Greenwich à Londres, au Royaume-Uni, ont évalué si l'hypnose pouvait être utile contre certains types de douleur. Pour ce faire, ils ont rassemblé et analysé 85 études existantes.

L'hypnose est sans effets secondaires et, si les individus utilisent l'audio préenregistré pour produire de l'hypnose, cela peut être incroyablement rentable.

Les chercheurs ont publié leur méta-analyse dans la revue Revues neuroscientifiques et biocomportementales.

L'hypnose et la douleur revisitées

Au fil des ans, plusieurs études et revues ont évalué l'hypnose en tant qu'analgésique - parfois, les chercheurs l'appellent hypnoanalgésie. Par exemple, une revue publiée en 2016 a examiné la douleur pendant l'accouchement.

Les auteurs ont conclu que «l'hypnose peut réduire l'utilisation globale de l'analgésie pendant le travail, mais pas l'utilisation épidurale.» Les auteurs expliquent également que «[de] nouvelles recherches sont nécessaires sous la forme d'essais contrôlés randomisés de grande envergure et bien conçus.»

Une autre revue, publiée en 2000, s'est penchée sur la douleur de manière plus générale. Les chercheurs ont combiné les données de 18 études.

Les auteurs ont conclu qu'il y avait un «effet hypnoanalgésique modéré à important». Bien qu'intrigantes, selon les auteurs de la présente revue, ces résultats présentaient «plusieurs limites importantes», notamment le manque d'études à inclure dans leur analyse.

Depuis 2000, l'intérêt pour l'hypnoanalgésie a augmenté et le nombre de nouvelles études a augmenté parallèlement. Au total, la dernière analyse comprend 85 études.

Toutes les études ont utilisé des modèles expérimentaux de douleur, tels que le froid extrême, les chocs, la pression, l'exercice et les lasers. En outre, toutes les études ont comparé les avantages de l'hypnose à l'absence de traitement (plutôt que de les tester contre un placebo ou un médicament), et elles ont toutes recruté des adultes en bonne santé.

Les chercheurs n'ont recueilli que des études qui utilisaient une évaluation quantitative de la douleur, par exemple, l'utilisation d'une échelle à 10 points. Dans l'ensemble, l'analyse a inclus 3 632 participants.

Sensibilité à l'hypnose

Parce que tout le monde ne succombe pas à l’hypnose dans la même mesure, la revue a également pris en compte le niveau de sensibilité de chaque participant.

Les chercheurs peuvent évaluer la sensibilité d'une personne à l'hypnose de plusieurs façons. Par exemple, suite à une suggestion selon laquelle le bras du participant est lourd, il peut baisser la main. S'ils le font tomber de 6 pouces ou plus, le praticien pourrait les considérer comme plus suggestibles que quelqu'un dont le bras ne bougeait que de 1 pouce.

Une fois l'analyse terminée, les résultats sont sortis en faveur de l'hypnose comme analgésique potentiellement utile. L'auteur principal Trevor Thompson, Ph.D., déclare:

«Il s'agit de loin de la plus grande revue du genre, examinant les effets de l'hypnose chez plus de 3 500 personnes et présentant des preuves très convaincantes. Environ 15% de la population est très réceptive à l'hypnose, et ces personnes ont constaté une baisse d'un peu plus de 40% de la douleur. »

Ce ne sont pas seulement les personnes les plus sensibles à l'hypnose qui en ont vu les avantages. La plupart des gens sont modérément suggestibles et ils ont connu une réduction de 29% de la douleur.

Les auteurs notent également que les preuves indiquent qu'il est possible d'augmenter la suggestibilité hypnotique de diverses manières, y compris l'entraînement et la pratique, la stimulation cérébrale non invasive et par des agents pharmacologiques, tels que le protoxyde d'azote.

«Sur la base de ces résultats, la plupart des gens ressentiraient une baisse d'environ 30% de la douleur ou plus, ce qui est généralement considéré comme un soulagement de la douleur cliniquement significatif.»

L'auteur principal Trevor Thompson, Ph.D.

Fait intéressant, l'analyse a également révélé que la taille de l'effet était similaire, que la personne subisse une hypnose en personne ou via un enregistrement audio.

Si l'hypnose peut vraiment atteindre ces niveaux d'analgésie, elle pourrait changer la donne. «Aux États-Unis, environ 47 000 personnes sont décédées d'une surdose d'opioïdes en 2017, et environ un quart des personnes qui ont prescrit les médicaments contre la douleur en abusent», explique Thompson.

Il poursuit: «Nos résultats suggèrent que l'hypnose pourrait être une alternative sûre et efficace. Il peut être administré rapidement, à moindre coût et facilement à la maison avec un enregistrement audio de 20 minutes. »

Les chercheurs prévoient de poursuivre leur plongée dans l'hypnoanalgésie, en examinant spécifiquement les plaintes chroniques, telles que les lombalgies. Actuellement, cependant, il n'y a pas suffisamment de données disponibles pour parvenir à des conclusions définitives.

Réservations et limitations

Les auteurs notent certaines limites à l'analyse actuelle. Tout d'abord, il n'est pas possible de comparer les modèles de douleur avec la douleur chronique, qui peut avoir des aspects physiques et psychologiques très différents.

En général, les inductions de douleur que les chercheurs ont utilisées dans les études ont produit une brève expérience de la douleur. Cette analyse n'a pas pu déterminer comment l'efficacité de l'hypnose pourrait changer sur de plus longues périodes de temps, comme dans les maladies chroniques.

Une autre préoccupation des auteurs est que l’âge moyen des participants était relativement jeune, autour de 24 ans. Les auteurs se demandent si les populations plus âgées pourraient voir le même niveau d’effet.

Ils concluent que «bien que le rôle de l'intervention hypnotique dans les situations de douleur clinique soit bien documenté, des données limitées de haute qualité avec de nombreux biais de conception interdisent des conclusions fiables […] et d'autres études cliniques bien contrôlées sont nécessaires.»

Trouver un moyen sûr et peu coûteux de réduire la douleur semble trop beau pour être vrai, mais si l'hypnose peut fournir cela, cela vaut la peine d'être testé de manière approfondie.

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