Cigarettes électroniques: les adolescents `` ne devraient pas du tout les utiliser ''

Une nouvelle étude confirme que les cigarettes électroniques sont nocives pour les adolescents et exhorte les adolescents à cesser de mettre leur santé en danger.

De nombreux adolescents sont attirés par le «vapotage», mais à quel prix pour leur propre santé?

Les cigarettes électroniques (e-cigarettes) sont des appareils alimentés par batterie régulièrement utilisés comme une alternative plus saine aux cigarettes ordinaires.

Les cigarettes électroniques contiennent parfois de la nicotine, et parfois elles utilisent des solutions sans nicotine.

Ils offrent aux utilisateurs une sensation similaire à celle du tabagisme, mais ils ne produisent pas de fumée. Au lieu de cela, ils chauffent l'e-liquide qu'ils contiennent et créent de la vapeur, c'est pourquoi l'utilisation de ces appareils est parfois appelée «vapotage».

Cependant, alors que de nombreux utilisateurs adultes optent pour les cigarettes électroniques pour se débarrasser de leur habitude de fumer, certains chercheurs craignent que les adolescents les utilisent comme une passerelle vers cette habitude.

L'usage de la cigarette électronique semble être populaire parmi de nombreux adolescents, malgré le fait que la Food and Drug Administration (FDA) ait interdit la vente de tels appareils aux personnes de moins de 18 ans.

Mais des recherches récentes de l'Université de Californie à San Francisco révèlent maintenant que nous avons peut-être plus à nous inquiéter en ce qui concerne l'utilisation des cigarettes électroniques par les adolescents - au-delà de la dépendance et de la possibilité de passer aux cigarettes traditionnelles.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Mark L. Rubinstein, et son équipe ont découvert que les adolescents qui «vapotent» peuvent s'exposer à des produits chimiques dangereux liés au cancer. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Pédiatrie.

Ces substances toxiques, ajoutent les chercheurs, se trouvent à la fois dans les cigarettes électroniques et dans les cigarettes traditionnelles, et les adolescents doivent être conscients que même en optant pour des appareils sans nicotine, ils peuvent encore se mettre en danger.

«Les adolescents doivent être avertis que la vapeur produite par les cigarettes électroniques n'est pas de la vapeur d'eau inoffensive, mais qu'elle contient en fait certains des mêmes produits chimiques toxiques que la fumée des cigarettes traditionnelles. Les adolescents devraient inhaler de l'air, pas des produits contenant des toxines. »

Dr Mark L. Rubinstein

Les cancérogènes menacent la santé des adolescents

Afin de tirer leurs conclusions, le Dr Rubinstein et son équipe ont collecté et analysé des échantillons d'urine de 104 adolescents, âgés de 16,4 ans en moyenne.

Parmi ceux-ci, 67 étaient des utilisateurs de cigarettes électroniques, 17 utilisaient des cigarettes électroniques ainsi que des cigarettes traditionnelles et 20 ne fumaient ni ne vapotaient (les témoins).

Leur analyse a révélé que les adolescents qui vapotaient avaient une concentration trois fois plus élevée de composés toxiques dans leur corps que leurs pairs non vapoteurs. Dans le cas des adolescents qui utilisaient à la fois des cigarettes de tabac et des cigarettes électroniques, la concentration de produits chimiques toxiques dans le corps était trois fois plus élevée que dans le cas des adolescents qui ne faisaient que vapoter.

«Les cigarettes électroniques», explique le Dr Rubinstein, «sont commercialisées auprès des adultes qui essaient de réduire ou d'arrêter de fumer comme une alternative plus sûre à la cigarette. Bien qu'ils puissent être bénéfiques pour les adultes en tant que forme de réduction des méfaits, les enfants ne devraient pas du tout les utiliser. »

Il s'agissait de la première étude à avoir enquêté sur la présence de substances toxiques et cancérigènes dans le corps des adolescents utilisateurs de cigarettes électroniques. Certains des produits chimiques nocifs que les scientifiques ont testés étaient l'acrylonitrile, l'acroléine, l'oxyde de propylène, l'acrylamide et le crotonaldéhyde - tous répertoriés comme cancérigènes ou potentiellement cancérigènes pour l'homme.

Certaines des substances testées ont été détectées dans le corps d'adolescents qui utilisaient un liquide de cigarette électronique aromatisé et sans nicotine. Ceux-ci comprenaient le propylène glycol et le glycérol, qui, bien qu'approuvés par la FDA, «peuvent former des composés cancérigènes lorsqu'ils sont chauffés».

«[L] es fois qu'ils sont chauffés aux températures élevées requises pour la vaporisation, ils peuvent produire des substances toxiques potentiellement cancérigènes», note le Dr Rubinstein.

Les auteurs de l'étude concluent que «[A] s avec les cigarettes traditionnelles, les messages adressés aux adolescents doivent inclure des avertissements sur le risque potentiel d'une exposition toxique à des composés cancérigènes générés par ces produits.»

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