Ce que vous devez savoir sur les infections sexuellement transmissibles

Les infections sexuellement transmissibles (IST) se transmettent généralement d'une personne à une autre par contact sexuel. La plupart sont assez courants et un traitement efficace est disponible - en particulier dans les premiers stades.

Certaines IST sont bénignes, mais d'autres peuvent entraîner des complications graves sans traitement.

Le VIH a d'autres voies de transmission. Par exemple, cette IST peut se propager par l'utilisation d'aiguilles de médicaments non stérilisées ainsi que par contact sexuel.

Les IST peuvent toucher n'importe qui, indépendamment de l'orientation sexuelle ou des normes d'hygiène de l'individu. De nombreuses IST peuvent se propager par une activité sexuelle non pénétrante.

Cet article examine certaines IST courantes, comment les prévenir et quand demander de l'aide.

Chlamydia

Un traitement est disponible pour de nombreuses IST courantes.

La chlamydia résulte d'une infection par Chlamydia trachomatis. C'est une infection courante qui peut se propager lors de relations sexuelles anales, vaginales et orales. Il peut également se propager à un bébé lors de l'accouchement.

La chlamydia ne provoque généralement aucun symptôme, mais elle peut entraîner l'infertilité et d'autres complications si une personne ne cherche pas de traitement pour elle. Il est facile de guérir avec un traitement précoce.

Si des symptômes apparaissent, ils peuvent inclure une modification des pertes vaginales et une sensation de brûlure pendant la miction.

La chlamydia peut également affecter le rectum si elle survient à la suite de relations sexuelles anales ou se propage à partir d'une autre zone du corps. Cela peut mener à:

  • douleur rectale
  • saignement rectal
  • écoulement rectal

Chez ceux qui développent des symptômes, ils apparaissent généralement environ 7 à 21 jours après l'exposition.

En savoir plus sur la chlamydia ici.

Crabes (poux du pubis)

Les crabes, ou poux du pubis, s'attachent généralement aux poils pubiens. Parfois, cependant, ils peuvent affecter les poils des aisselles, de la moustache, de la barbe, des cils ou des sourcils. Ils sont très petits et difficiles à voir, mais une personne remarquera probablement des démangeaisons dans les zones touchées.

La première étape du cycle de vie sera l'apparition des œufs. Cette étape dure environ 6 à 10 jours. Après l'éclosion, les poux ressembleront à de minuscules crabes. Ils ont besoin de sang pour survivre et vivront environ 2 à 3 semaines. Au cours des deux derniers jours, les femelles pondront plus d'œufs et le cycle se poursuivra.

Les poux du pubis peuvent se propager lors d'un contact physique étroit, y compris un contact sexuel. Ils peuvent également transmettre via des serviettes ou du linge de lit partagés. Cependant, ils ne peuvent pas se propager via les sièges de toilette.

Pour éliminer les poux du pubis dans la région génitale, une personne peut appliquer une solution de perméthrine à 1% ou un produit similaire. Ceux-ci sont disponibles en vente libre dans la plupart des pharmacies et pharmacies. Il est essentiel de suivre les instructions avec précision.

Si les poux du pubis affectent les poils près des yeux, la personne peut avoir besoin d'un médicament sur ordonnance.

En savoir plus sur les poux du pubis ici.

L'herpès génital

Le virus de l'herpès simplex (HSV) est un virus courant qui affecte la peau, le col de l'utérus et les organes génitaux, ainsi que certaines autres parties du corps.

Le HSV-1 affecte généralement la bouche. Il peut se propager par la salive ou s'il y a une plaie liée à l'herpès autour de la bouche d'une autre personne. Il peut passer à la région génitale lors de relations sexuelles orales.

Le HSV-2 peut affecter la région génitale, la région anale et la bouche. Il se transmet par les relations sexuelles vaginales, orales et anales.

L'herpès ne peut pas se propager via les ustensiles, les sièges de toilettes, les piscines, les savons ou la literie. Cependant, si une personne touche une partie du corps où l'herpès est présent, puis touche une autre partie de son corps, l'herpès peut se propager à cette zone.

Une fois l'herpès présent, il reste dans le corps. Cependant, il reste généralement en sommeil et de nombreuses personnes ne développeront jamais de symptômes.

Les principaux symptômes sont des cloques autour de la bouche, de l'anus ou de la région génitale. Ces cloques peuvent se briser, provoquant une plaie douloureuse qui prend une semaine ou plus à guérir.

Certains symptômes de l'infection initiale comprennent:

  • fièvre
  • courbatures
  • des ganglions lymphatiques enflés

Certaines personnes n'ont jamais de symptômes, certaines n'ont qu'une épidémie initiale et certaines ont des épidémies répétées.

Le premier épisode est généralement le plus grave, mais les personnes dont le système immunitaire est affaibli - en raison, par exemple, du VIH - ont un risque plus élevé de présenter des symptômes graves dans l'ensemble. L'herpès peut également augmenter le risque de contracter ou de transmettre le VIH.

Une personne peut ne jamais savoir qu'elle a le virus de l'herpès, mais il peut quand même se propager à d'autres.

Il n'existe actuellement aucun remède, mais les médicaments peuvent aider à soulager tous les symptômes. Les médicaments antiviraux quotidiens peuvent aider à prévenir la propagation de l'herpès.

Le port d'un préservatif n'empêchera pas complètement la transmission de l'herpès.

En savoir plus sur l'herpès ici.

Hépatite B

L'hépatite B peut provoquer une infection à long terme et entraîner des lésions hépatiques. Une fois qu'une personne a le virus, il peut rester dans son sperme, son sang et d'autres fluides corporels.

La transmission est possible par:

  • s'engager dans un contact sexuel
  • utilisant un équipement non stérile pour les injections
  • perforer la peau avec un objet pointu où le virus est présent

Cette infection peut passer à un bébé pendant la grossesse ou l'accouchement. Cependant, un médecin peut vous conseiller sur les moyens d'éviter cela.

Tant que les mamelons ne sont pas fissurés, le risque de transmission du virus par le lait maternel est négligeable, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les personnes à haut risque de contracter l'hépatite B devraient demander à leur médecin un vaccin, qui peut offrir une certaine protection. Cependant, le vaccin peut ne pas offrir une immunité à long terme et la personne peut avoir besoin de doses de rappel pour une protection continue.

En savoir plus sur l'hépatite B ici.

Trichomonase

La trichomonase, ou trich, peut toucher n'importe qui, mais les femmes sont plus susceptibles de présenter des symptômes. Trichomonas vaginalis est la cause de cette infection.

Chez les femmes, il est le plus susceptible d'affecter le vagin. Chez les hommes, l'infection peut se développer dans l'urètre.

La transmission peut se produire par pénétration sexuelle et contact vulve-vulve.

De nombreuses personnes ne présentent aucun symptôme. Si des symptômes apparaissent, ils peuvent inclure:

  • décharge inhabituelle
  • douleur pendant la miction
  • douleur pendant l'éjaculation
  • douleur ou inconfort pendant les rapports sexuels

Trich peut également entraîner des complications de grossesse et augmenter le risque de contracter et de transmettre le VIH.

Un médecin peut prescrire des médicaments pour résoudre le trich, mais les deux partenaires auront probablement besoin d'un traitement, ou l'infection peut réapparaître. Sans traitement, le trich peut durer des mois ou des années.

En savoir plus sur la trichomonase ici.

VIH

Le VIH est un virus qui attaque le système immunitaire. Il peut se propager par contact sexuel et par d'autres moyens.

Le VIH rend une personne plus sujette à certaines autres infections. Les personnes vivant avec le VIH ont également un risque plus élevé de contracter d'autres IST. Sans traitement, cette susceptibilité à l'infection s'aggrave et peut entraîner des complications potentiellement mortelles.

Une fois qu'une personne a le VIH, le virus sera présent dans ses fluides corporels, y compris le sperme, le sang, le lait maternel et les fluides vaginaux et rectaux. Si ces liquides pénètrent dans le corps d’une autre personne, cette personne peut également contracter le VIH.

Cela peut se produire par contact sexuel, partage d'aiguilles, contact avec une peau cassée, accouchement et allaitement.

Le traitement peut réduire la quantité de virus présente dans le corps à un niveau indétectable. Cela signifie que la quantité de virus dans le sang est si faible que les tests sanguins ne peuvent pas le détecter. Cela signifie également qu'il ne peut pas se propager à d'autres personnes.

Une personne infectée par le VIH indétectable doit continuer à suivre son plan de traitement exactement comme le médecin lui a prescrit pour maintenir les taux de virus bas.

Voici d'autres moyens d'empêcher la transmission:

  • utiliser un préservatif ou une autre méthode de contraception barrière pendant les relations sexuelles vaginales ou anales
  • prendre une prophylaxie pré-exposition, qui est un médicament qui peut aider à prévenir le VIH chez les personnes exposées au virus
  • ne pas partager d'aiguilles
  • en utilisant des gants et en éliminant les objets tranchants avec soin, par exemple lorsque vous travaillez dans un établissement de soins de santé

En savoir plus sur le VIH ici.

Papillomavirus humain

Le virus du papillome humain (VPH) fait référence à un groupe de virus qui affectent la peau et les muqueuses, telles que la gorge, le col de l'utérus, l'anus et la bouche. Il en existe différents types et certains présentent un risque plus élevé que d'autres.

Le VPH est courant. Elle affecte environ 79 millions de personnes aux États-Unis. Presque toutes les personnes sexuellement actives auront le VPH à un moment de leur vie, à moins d'avoir reçu une vaccination pour l'empêcher.

De nombreuses personnes ne présentent aucun symptôme, mais dans ces cas, il est toujours possible que le virus se propage.

Certains types de VPH peuvent entraîner des verrues génitales. Ceux-ci ont tendance à être à faible risque.

Le VPH peut également augmenter le risque de cancer du col de l'utérus et de la gorge.

Le VPH peut se propager par:

  • sexe vaginal et anal
  • sexe oral
  • contact génital-génital
  • d'une personne enceinte à un bébé, bien que cela soit rare

La vaccination peut aider à prévenir la transmission du VPH.

En savoir plus sur le VPH ici.

Molluscum contagiosum

Le molluscum contagiosum est une infection cutanée virale contagieuse généralement bénigne.

Cela peut affecter les adultes et les enfants. Les médecins la considèrent comme une IST lorsqu'elle survient chez les adultes, mais pas lorsqu'elle survient chez les jeunes enfants. Les experts pensent qu'il s'agit d'un type de vérole.

Chez les adultes, la transmission a tendance à se produire par contact peau à peau ou par lésions, généralement au cours d'une activité sexuelle.

Les symptômes comprennent de petites bosses rondes et des échancrures sur la peau. Il ne peut y en avoir qu'un seul. La bosse ou les bosses disparaissent généralement sans traitement, mais cela peut prendre du temps et elles restent contagieuses tant qu'elles sont présentes.

Certaines façons d'éliminer les bosses comprennent la prise de certains médicaments sur ordonnance, l'application de produits chimiques ou d'un courant électrique, ou leur congélation.

L'utilisation d'une méthode de contraception barrière peut aider à prévenir la transmission du virus. Toute personne infectée par le virus doit se laver soigneusement les mains après avoir touché une zone cutanée affectée pour éviter la propagation du virus à une autre partie du corps ou à une autre personne.

En savoir plus sur le molluscum contagiosum ici.

Gale

La gale est une affection cutanée contagieuse qui se développe en raison de Sarcoptes scabiei, qui est un acarien. Cette condition peut provoquer l'apparition d'une éruption cutanée en forme de bouton n'importe où sur le corps.

La première fois qu'une personne a la gale, les symptômes peuvent apparaître après 2 à 6 semaines d'exposition. S'ils ont à nouveau la gale, les symptômes peuvent apparaître 1 à 4 jours après l'exposition. La gale peut se propager avant même qu'une personne sache qu'elle en est atteinte.

La transmission se produit généralement par contact peau à peau et en raison du partage d'articles tels que les serviettes et la literie.

Un médecin peut prescrire des crèmes topiques qui tuent les acariens. Bien qu'une personne ait la gale, elle doit éviter le contact peau à peau avec les autres. Une fois qu'il s'est éclairci, ils doivent décontaminer tous les objets personnels, y compris toute la literie et les vêtements.

En savoir plus sur la gale ici.

Syphilis

La syphilis provient d'une infection par la bactérie Treponema pallidum. Il s'agit d'une infection potentiellement grave et un traitement précoce est nécessaire pour éviter des dommages permanents et des complications à long terme.

Il y a généralement quatre étapes. Dans la première étape, une personne peut remarquer une plaie ronde et ferme sur le site de l'infection, généralement autour des organes génitaux, de l'anus, du rectum ou de la bouche. Cela a tendance à durer de 3 à 6 semaines.

La plaie peut ne pas être visible, car elle est souvent indolore et peut être cachée, par exemple, dans le vagin.

La bactérie peut se propager à tout moment au cours de l'infection. La syphilis peut également être transmise à un bébé pendant la grossesse.

Au stade secondaire, il peut y avoir:

  • une éruption cutanée non irritante de taches rugueuses, brunâtres ou rouges sur la paume des mains ou la plante des pieds
  • lésions des muqueuses, telles que la bouche, le vagin ou l'anus
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • perte de cheveux
  • maux de tête
  • perte de poids
  • douleurs musculaires
  • fatigue
  • fièvre

Au stade latent, les symptômes disparaissent, mais les bactéries restent dans le corps et peuvent continuer à causer des dommages.

Au stade tertiaire, des complications potentiellement mortelles peuvent affecter le cerveau, le système nerveux, les yeux, le cœur et plusieurs autres organes. Les symptômes à ce stade dépendront de la partie du corps touchée par la syphilis.

La seule façon de confirmer si la syphilis est présente ou non est d'effectuer un test. Si le résultat est positif, la personne doit en informer son ou ses partenaires sexuels et elle doit également consulter un médecin.

Les symptômes apparaîtront environ 21 jours après la transmission de la bactérie, en moyenne, mais ils peuvent prendre entre 10 et 90 jours pour apparaître.

En savoir plus sur la syphilis ici.

Blennorragie

La gonorrhée est une infection courante qui se développe en raison de la bactérie Neisseria gonorrhoeae. Il est très contagieux et, sans traitement, peut entraîner des complications potentiellement mortelles.

La gonorrhée peut se propager lors de relations sexuelles orales, vaginales ou anales. Si une personne touche une zone infectée du corps, puis touche son œil, la gonorrhée peut également entraîner des yeux roses.

Cette infection peut également se propager à un bébé lors de l'accouchement.

N. gonorrhoeae prospèrent dans les parties chaudes et humides du corps, telles que le vagin, le pénis, la bouche, le rectum et les yeux. Cette infection peut se propager lors d'un contact sexuel.

Il n'y a souvent aucun symptôme, mais s'ils surviennent, ils peuvent inclure:

  • douleur pendant la miction
  • décharge
  • gonflement des organes génitaux
  • saignements entre les règles

Si cela affecte le rectum, cela peut entraîner:

  • démangeaisons anales
  • douleur pendant les selles
  • décharge

Une infection qui survient à la suite de relations sexuelles orales peut entraîner une douleur brûlante dans la gorge et des ganglions lymphatiques enflés.

Chez les femmes, l'infection peut entraîner une maladie inflammatoire pelvienne. Les hommes, quant à eux, peuvent ressentir une inflammation de l'épididyme, qui est le tube qui stocke le sperme. Les deux conditions peuvent affecter la fertilité.

Dès qu'une personne a la gonorrhée, la bactérie peut se propager à d'autres personnes et à d'autres parties du corps par contact physique. Recevoir un traitement avec des antibiotiques peut généralement résoudre l'infection.

Les symptômes peuvent apparaître 1 à 14 jours après l'infection. Les mâles remarquent généralement des symptômes 2 à 5 jours après l'exposition. Les femmes ne présentent souvent aucun symptôme, mais si elles le font, les symptômes apparaissent généralement jusqu'à 10 jours après l'exposition.

En savoir plus sur la gonorrhée ici.

Chancre

Le chancre mou est une infection bactérienne rare qui se développe en raison de Haemophilus ducreyi. Il ne peut se propager que par contact sexuel.

Il provoque des plaies douloureuses sur les organes génitaux. Le chancre mou peut également augmenter le risque de VIH et rendre le VIH plus difficile à traiter.

Le traitement repose sur des antibiotiques. Toute personne qui reçoit un diagnostic de chancre mou doit informer les partenaires avec lesquels elle a eu des contacts sexuels au cours des 10 derniers jours.

Apprenez-en davantage sur les symptômes et les traitements associés au chancre mou ici.

Quand voir un médecin

De nombreuses IST ne provoquent pas de symptômes, de sorte qu'une personne ne doit pas attendre l'apparition des symptômes avant de consulter un médecin.

Au lieu de cela, les gens devraient consulter un médecin s'ils pensent avoir été exposés à une IST.

Traitements et astuces

Un médecin peut tester les IST pour confirmer si une infection est présente ou non. Ils vous prescriront alors l'option de traitement la plus appropriée.

Les sections ci-dessous se pencheront sur certains traitements et conseils pour faire face à une IST.

Traitement antibiotique

Le traitement des infections bactériennes repose sur des antibiotiques. Cependant, certaines IST - comme la gonorrhée - semblent développer une résistance aux antibiotiques que les médecins prescrivent généralement pour les traiter.

Il est essentiel de compléter tout type de traitement antibiotique, même si les symptômes disparaissent. L'arrêt précoce du traitement peut permettre aux bactéries restantes de se développer à nouveau et les symptômes peuvent réapparaître. À ce stade, l'infection peut devenir plus difficile à traiter.

Vaccins

Les vaccins peuvent aider à protéger une personne contre le VPH et l'hépatite B. Les gens peuvent discuter de leur situation avec un professionnel de la santé, qui vous conseillera sur les vaccinations.

Faire face à la stigmatisation

De nombreuses personnes ont du mal à parler des IST en raison de préoccupations liées à la stigmatisation. Cependant, les IST sont un problème de santé courant et il existe des traitements qui peuvent soit guérir l'infection, soit aider une personne à la gérer. La recherche d'un traitement précoce réduira également le risque de complications.

Un médecin de premier recours ou une clinique spécialisée peut vous aider. Pour des conseils anonymes, une personne peut appeler la hotline nationale (800-232-4636) ou visiter ce site Web. L'aide est disponible en anglais et en espagnol.

Des kits de test à domicile pour diverses IST sont également disponibles à l'achat en ligne, bien qu'une personne devrait demander confirmation du résultat à un médecin.

Quelles IST peuvent se propager lors du sexe oral? Découvrez ici.

La prévention

L'utilisation d'un préservatif, d'une digue dentaire ou d'une autre méthode de contraception barrière peut aider à prévenir la propagation de nombreuses IST, bien que cela n'empêchera pas la transmission d'infections qui se propagent par contact peau à peau.

Voici d'autres moyens de réduire le risque de transmission ou de contracter une IST:

  • parler à tout nouveau partenaire des relations sexuelles protégées et des infections passées
  • s'assurer que les deux partenaires subissent un test avant de commencer une nouvelle relation sexuelle
  • recevoir des vaccinations pour se protéger contre certaines infections
  • faire preuve de prudence lors de la consommation d'alcool ou de drogues récréatives, car celles-ci peuvent augmenter le risque de comportements sexuels à risque
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