Une drogue à base de cannabis peut-elle traiter la dépendance au cannabis?

Malgré les preuves que certaines substances actives du cannabis peuvent soutenir certains aspects de la santé, de nombreuses personnes qui consomment cette drogue, et en particulier celles qui la fument, développent des symptômes de dépendance. Un nouvel essai clinique montre qu'un médicament plus sûr à base de cannabis peut lutter contre la dépendance.

Un extrait de cannabis plus sûr pourrait aider les utilisateurs à lutter contre la dépendance au cannabis, selon un nouvel essai clinique.

Le National Institute on Drug Abuse note qu'environ 30% des consommateurs récréatifs de cannabis aux États-Unis «peuvent avoir un certain degré de trouble lié à l'usage de la marijuana» que les symptômes de dépendance caractérisent souvent.

La dépendance amène une personne à chercher compulsivement le médicament, car elle éprouve des symptômes de sevrage lorsqu'elle n'y a pas accès. L'irritabilité, les problèmes de sommeil et le manque d'appétit peuvent être parmi ces symptômes.

Pourtant, des chercheurs de l'Université de Sydney et du ministère de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud en Australie soulignent que les traitements existants contre la dépendance au cannabis ne sont pas toujours efficaces.

Pour résoudre ce problème, l'équipe a testé un nouveau médicament destiné à être plus efficace dans le traitement de la dépendance au cannabis que les thérapies existantes.

Dans un nouvel essai clinique - dont les résultats rapportent les chercheurs Médecine interne JAMA - ils ont évalué l’efficacité et la sécurité du médicament chez l’homme. Ce nouveau médicament est un agoniste cannabinoïde composé d'un extrait de cannabis qui agit en interagissant avec les récepteurs cannabinoïdes dans le cerveau.

Ces récepteurs font partie du système endocannabinoïde et leur rôle principal est de synthétiser les substances qui font partie du cannabis ingéré. En les ciblant, les chercheurs espèrent réduire le taux de rechute des personnes qui recherchent un traitement pour une dépendance au cannabis.

«Nous n’avons jamais eu la preuve que les médicaments peuvent être efficaces dans le traitement de la dépendance au cannabis - il s’agit de la première grande étude à montrer qu’il s’agit d’une approche sûre et efficace», déclare l’auteur principal, le professeur Nick Lintzeris.

«Les principes sont très similaires au remplacement de la nicotine; vous fournissez aux patients un médicament, qui est plus sûr que le médicament qu’ils utilisent déjà, et vous associez cela à un soutien médical et des conseils pour aider les gens à lutter contre leur consommation illicite de cannabis », explique le professeur Lintzeris.

«Substitut efficace du cannabis fumé»

Le composé thérapeutique contient des nabiximols, qui sont à parts égales de cannabidiol (CBD) et de tétrahydrocannabinol (THC), qui est le principal ingrédient psychoactif du cannabis.

Le professeur Lintzeris et son équipe ont testé ce médicament chez 128 volontaires - 30 femmes et 98 hommes - âgés en moyenne de 35 ans. Tous les participants étaient des consommateurs de cannabis récréatifs qui avaient cherché un traitement pour dépendance, mais qui n'avaient pas réussi auparavant à arrêter leur consommation de drogues récréatives.

Les chercheurs ont donné le médicament nabiximols aux participants pendant 12 semaines. Les utilisateurs ont administré le médicament sous forme de spray, en le délivrant par voie orale, sous la langue. Les chercheurs ont donné à chaque participant une dose moyenne de 18 pulvérisations par jour; chaque spray était de 0,1 millilitre, contenant 2,7 milligrammes (mg) de THC et 2,5 mg de CBD.

Le professeur Lintzeris et son équipe ont suivi les participants au départ, puis à nouveau après 2, 4, 8 et 12 semaines. Tout au long de la période d'essai, les participants ont également eu une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et d'autres formes de soutien thérapeutique, si nécessaire.

Les chercheurs ont découvert que les participants auxquels ils avaient donné du nabiximols avaient commencé à consommer beaucoup moins de cannabis récréatif illicite que le groupe témoin auquel ils avaient donné un placebo.

Cette stratégie de remplacement, expliquent les auteurs de l'étude, profite également aux individus en supprimant leurs habitudes normales de consommation de drogues à des fins récréatives.

«Partout dans le monde, nous voyons des patients de cannabis médicinal abandonner la voie traditionnelle de l'administration du cannabis par la fumée; cette nouvelle étude […] complète cette tendance en montrant qu'un spray oral peut être un substitut efficace au cannabis fumé chez les gros consommateurs récréatifs cherchant un traitement pour leur consommation de cannabis. »

Co-auteur de l'étude, le professeur Iain McGregor

Les résultats actuels font suite à une autre étude menée par la même équipe de recherche, qui a montré que les nabiximols réduisaient efficacement les symptômes de sevrage du cannabis dans un programme de traitement hospitalier à court terme.

Cependant, la dernière étude «est encore plus importante en ce qu'elle montre que les nabiximols peuvent être efficaces pour aider les patients à modifier à plus long terme leur consommation de cannabis», souligne le professeur Lintzeris.

«Notre étude est une étape importante dans la lutte contre le manque de traitements efficaces - actuellement, quatre patients sur cinq rechutent à une utilisation régulière dans les six mois suivant des interventions médicales ou psychologiques», poursuit-il.

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