Anxiété et perte d'appétit: quel est le lien?

L'anxiété entraîne généralement un changement d'appétit. Certaines personnes anxieuses ont tendance à trop manger ou à consommer beaucoup d'aliments malsains. D'autres, cependant, perdent leur envie de manger lorsqu'ils se sentent stressés et anxieux.

L'anxiété est une maladie mentale qui touche chaque année 40 millions d'adultes aux États-Unis. Les changements d'appétit sont l'un des nombreux symptômes possibles.

Continuez à lire pour en savoir plus sur le lien entre l'anxiété et une perte d'appétit, certains remèdes et traitements potentiels pour le problème et d'autres causes courantes de perte d'appétit.

Anxiété et perte d'appétit

Une perte d'appétit est un symptôme courant lorsqu'une personne se sent stressée et anxieuse.

Quand une personne commence à se sentir stressée ou anxieuse, son corps commence à libérer des hormones de stress. Ces hormones activent le système nerveux sympathique et déclenchent la réponse de combat ou de fuite du corps.

La réponse de combat ou de fuite est une réaction instinctive qui tente de protéger les gens des menaces potentielles. Il prépare physiquement le corps à rester et à combattre une menace ou à s'enfuir vers la sécurité.

Cette poussée soudaine d'hormones de stress a plusieurs effets physiques. Par exemple, la recherche suggère que l'une des hormones - le facteur de libération de corticotropine (CRF) - affecte le système digestif et peut conduire à la suppression de l'appétit.

Une autre hormone, le cortisol, augmente la sécrétion d'acide gastrique pour accélérer la digestion des aliments afin que la personne puisse se battre ou fuir plus efficacement.

D'autres effets digestifs de la réponse de combat ou de fuite peuvent inclure:

  • constipation
  • la diarrhée
  • indigestion
  • la nausée

Cette réponse peut provoquer des symptômes physiques supplémentaires, tels qu'une augmentation de la fréquence respiratoire, de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle. Il provoque également une tension musculaire, une peau pâle ou rouge et des tremblements.

Certains de ces symptômes physiques peuvent être si inconfortables que les gens n'ont aucune envie de manger. Se sentir constipé, par exemple, peut rendre l'idée de manger très peu appétissante.

Suralimentation vs perte d'appétit

Les personnes qui souffrent d'anxiété persistante ou de trouble anxieux sont plus susceptibles d'avoir des niveaux élevés à long terme d'hormones CRF dans leur système. En conséquence, ces personnes peuvent être plus susceptibles de subir une perte d'appétit prolongée.

D'un autre côté, les personnes qui éprouvent moins d'anxiété peuvent être plus susceptibles de chercher du réconfort dans la nourriture et de trop manger. Cependant, chacun réagit différemment à l'anxiété et au stress, qu'il soit chronique ou de courte durée.

En fait, la même personne peut réagir différemment à une légère anxiété et à une forte anxiété. Un léger stress peut, par exemple, amener une personne à trop manger. Cependant, si cette personne éprouve une anxiété sévère, elle peut perdre l'appétit. Une autre personne peut répondre de manière opposée.

Les hommes et les femmes peuvent également réagir différemment à l'anxiété en ce qui concerne leurs choix alimentaires et leur consommation.

Une étude indique que les femmes peuvent manger plus de calories lorsqu'elles sont anxieuses. L'étude associe également une anxiété plus élevée à un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé chez les femmes, mais pas chez les hommes.

Remèdes et traitement

Les personnes qui éprouvent une perte d'appétit en raison de l'anxiété devraient prendre des mesures pour résoudre le problème. Une perte d'appétit à long terme peut entraîner des problèmes de santé. Les remèdes et traitements potentiels comprennent:

1. Comprendre l'anxiété

Le simple fait de se rendre compte que les sources de stress peuvent déclencher des sensations physiques peut contribuer à réduire l'anxiété et ses symptômes.

2. S'attaquer aux sources d'anxiété

Identifier et gérer les déclencheurs d'anxiété peut parfois aider les gens à retrouver leur appétit. Dans la mesure du possible, les individus devraient s'efforcer d'éliminer ou de réduire les facteurs de stress.

Si cela s'avère difficile, une personne peut envisager de travailler avec un thérapeute qui peut l'aider à gérer les déclencheurs d'anxiété.

3. Pratiquer la gestion du stress

Plusieurs techniques peuvent réduire ou contrôler efficacement les symptômes d'anxiété, y compris la perte d'appétit. Les exemples comprennent:

  • exercices de respiration profonde
  • pratique d'imagerie guidée
  • méditation
  • pleine conscience
  • relaxation musculaire progressive

Découvrez quelques types de méditation ici.

4. Choisir des aliments nutritifs et faciles à digérer

Si les gens ne peuvent pas manger beaucoup, ils doivent s'assurer que ce qu'ils mangent est riche en nutriments. Voici quelques bons choix:

  • soupes contenant une source de protéines et une variété de légumes
  • substituts de repas
  • smoothies contenant des fruits, des légumes à feuilles vertes, de la graisse et des protéines

C'est également une bonne idée d'opter pour des aliments faciles à digérer qui ne perturberont pas davantage le système digestif. Les exemples incluent le riz, la pomme de terre blanche, les légumes cuits à la vapeur et les protéines maigres.

Les personnes présentant des symptômes d'anxiété peuvent également trouver bénéfique d'éviter les aliments riches en matières grasses, en sel ou en sucre, ainsi que les aliments riches en fibres, qui peuvent être difficiles à digérer.

Elle peut également aider à limiter la consommation de boissons contenant de la caféine et de l'alcool, car celles-ci causent souvent des problèmes digestifs.

Apprenez-en davantage sur les aliments qui peuvent soulager les symptômes d'anxiété.

5. Manger régulièrement

Adopter un régime alimentaire régulier peut aider le corps et le cerveau à réguler les signaux de faim.

Même si quelqu'un ne peut gérer que quelques bouchées à chaque repas, ce sera mieux que rien. Au fil du temps, ils peuvent augmenter la quantité qu'ils mangent à chaque séance.

6. Faire d'autres choix de vie sains

Lorsqu'une personne est anxieuse, elle peut avoir du mal à faire de l'exercice ou à dormir. Cependant, le sommeil et l'activité physique peuvent réduire l'anxiété et augmenter l'appétit.

Les individus devraient essayer de dormir suffisamment chaque nuit en établissant un horaire de sommeil régulier.

Ils devraient également viser à faire de l'exercice presque tous les jours. Même de courtes périodes d'exercice doux peuvent être utiles. Les personnes qui commencent à faire de l'exercice peuvent commencer modestement et augmenter la durée et l'intensité des activités au fil du temps.

Quand voir un médecin

Les gens devraient consulter un médecin si leur perte d'appétit persiste pendant 2 semaines ou plus, ou s'ils perdent du poids rapidement. Un médecin peut rechercher une condition physique sous-jacente qui peut causer des symptômes.

Si la perte d'appétit est purement le résultat du stress, un médecin peut suggérer des moyens de gérer l'anxiété, y compris une thérapie et des changements de mode de vie.

Ils peuvent également prescrire des médicaments aux personnes souffrant d'anxiété chronique ou sévère.

Autres causes de perte d'appétit

L'anxiété n'est pas la seule cause de perte d'appétit. Les autres causes possibles comprennent:

  • Dépression: comme pour l'anxiété, se sentir déprimé peut entraîner une perte d'appétit chez certaines personnes, mais conduire d'autres à trop manger.
  • Gastro-entérite: également connue sous le nom de punaise gastrique, la gastro-entérite peut provoquer des vomissements, de la diarrhée et une perte d'appétit.
  • Médicaments: certains médicaments, y compris les antibiotiques et certains analgésiques, peuvent réduire l'appétit. Ils peuvent également provoquer des effets secondaires tels que la diarrhée ou la constipation.
  • Exercice intense: certaines personnes, en particulier les athlètes d'endurance, présentent des symptômes gastro-intestinaux tels que des nausées, des vomissements et des crampes intestinales après des périodes d'activité intense, ce qui peut entraîner une perte d'appétit.
  • Grossesse: certaines femmes enceintes peuvent perdre l'appétit en raison de nausées matinales ou en raison d'une pression sur l'estomac.
  • Maladie: Certaines conditions médicales, comme le diabète ou le cancer, peuvent entraîner une diminution de l'appétit.
  • Vieillissement: la perte d'appétit est fréquente chez les personnes âgées, peut-être en raison d'une perte de goût et d'odeur ou à cause d'une maladie ou de l'utilisation de médicaments.

Résumé

L'anxiété peut entraîner une perte d'appétit ou une augmentation de l'appétit. Ces effets sont principalement dus à des changements hormonaux dans le corps, mais certaines personnes peuvent également éviter de manger en raison des sensations physiques d'anxiété.

Les personnes qui souffrent d'anxiété chronique ou sévère devraient consulter leur médecin.

Parfois, il peut y avoir d'autres raisons de perte d'appétit qui nécessitent également un traitement.

Une fois qu'une personne aborde l'anxiété, son appétit reviendra généralement. Sans traitement, la perte d'appétit à long terme et l'anxiété chronique peuvent avoir de graves conséquences sur la santé.

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